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Recomendaciones

Requerimientos de micronutrientes y recomendaciones para el consumo

Los micronutrientes como las vitaminas y los carotenoides son necesarios en la alimentación en pequeñas cantidades, pero son esenciales para la vida y para mantener una buena salud. La carencia de un determinado micronutriente desencadena diversos problemas de salud. La salud puede verse afectada por la falta de micronutrientes si se sigue una dieta pobre durante un largo periodo de tiempo. Hay determinados grupos de personas más propensas a sentir los efectos: las personas mayores, las mujeres embarazadas y lactantes, los niños, las personas con bajos ingresos y los inmigrantes.

En la actualidad, todos los países de Europa cuentan con un conjunto de recomendaciones para explicar qué cantidad de cada micronutriente es aconsejable incluir en la dieta diaria de adultos, niños y grupos de población concretos. Estas recomendaciones son diferentes en el caso de muchas vitaminas, ya que cada país las ha ido estableciendo en distintos años, y la evidencia científica evoluciona también cada año. Asimismo, cada país ha seguido métodos diferentes para llegar a sus conclusiones y ha contemplado diferentes grupos de población y de edad. El resultado es la confusión por parte de los responsables políticos, profesionales de la salud, consumidores, productores de alimentos y minoristas.

Las recomendaciones de las autoridades sanitarias para la ingesta de micronutrientes intervienen en la política alimentaria y nutricional, en áreas como la declaración de las cantidades de micronutrientes en los alimentos, la planificación de los suministros de alimentos y la evaluación de la adecuación nutricional a los grupos de población. Con respecto a esto último, la mayoría de los países tiende a aplicar sus propios valores nacionales, los cuales pueden variar entre ellos considerablemente.

Con el fin de actualizar estas recomendaciones que se remontan a hace casi 20 años, la Comisión Europea solicitó a la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA por sus siglas en inglés) que asesorase sobre los valores de micronutrientes recomendados, informando primero sobre los requerimientos actuales de energía, macronutrientes y fibra dietética. El trabajo en torno a los micronutrientes comenzó en el año 2008. Se espera que en un futuro próximo los paneles de expertos elaboren un marco general para la política alimentaria y nutricional.

El objetivo es lograr el consenso científico en toda Europa sobre la evidencia en la que se pueden basar las recomendaciones de micronutrientes, haciendo posible que esta evidencia pueda convertirse de forma rápida, práctica y apropiada en recomendaciones publicadas en los documentos normativos nacionales. En este proceso no sólo es preciso considerar la ciencia de la nutrición, sino también las diferencias sociales, culturales y éticas de cada país.

Además, la EFSA procura establecer valores de referencia fijos, diseñados a fin de garantizar una alimentación que aporte la energía y los nutrientes necesarios para un crecimiento, desarrollo, funciones y salud óptimos a lo largo de toda la vida. Asimismo, busca eliminar la confusión que existe en torno a sistemas de clasificación conflictivos, como los ‘Valores Dietéticos de Referencia’ (Dietary Reference Values) en Europa y los ‘Aportes Diarios Recomendados’ (Recommended Dietary Allowances, RDA) en los EE. UU.

Requerimientos de micronutrientes

A petición de la Comisión Europea, el Comité Científico Europeo de la Alimentación Humana (SCF por sus siglas en inglés) estableció en el año 2003 valores recomendados para la ingesta de nutrientes aplicables a la Comunidad Europea, que incluyen:

  • La ‘ingesta de referencia para la población (Population Reference Intake, PRI), denominada en muchos países ‘cantidad diaria recomendada’ (Recommended Dietary Allowance, RDA), define una ingesta adecuada de nutrientes que la mayoría, si no todas, las personas de una población o de un grupo específico deberían obtener para satisfacer sus necesidades.
  • El ‘requerimiento medio’ (Average Requirement, AR) es el nivel diario de ingesta (de nutrientes) adecuado para satisfacer las necesidades de la mitad de las personas en un grupo de población, partiendo de una distribución normal de los requerimientos.

Asimismo, los llamados ‘Valores de Referencia para el Etiquetado’ (Reference Labeling Values, RLVs) se usan para poder expresar el contenido de (micro)nutrientes de un alimento (por 100 g, por 100 ml o por porción) como porcentaje de los valores de referencia para el consumo diario en adultos. Esta información permite comparar los valores nutricionales de los diferentes productos alimenticios y puede ayudar a transmitir su importancia relativa como fuente de energía y nutrientes de la dieta diaria. El etiquetado nutricional se considera uno de los métodos para informar a los consumidores sobre el valor nutricional de ciertos alimentos, de forma que puedan seleccionar alimentos específicos o una dieta determinada que se adecúe a sus necesidades individuales.

En el Reino Unido, los ‘Valores Dietéticos de Referencia’ (Dietary Reference Values, DRVs) indican la cantidad estimada de nutrientes que necesitan los diferentes grupos de personas sanas en la población.

  • La ‘ingesta de nutrientes de referencia’ (Reference Nutrient Intake, RNI) es la cantidad estimada de un nutriente requerida para cubrir las necesidades de la mayor parte del grupo a la que se aplica la estimación; no se trata de una dosis mínima.
  • La ‘ingesta de nutriente inferior de referencia’ (Low Reference Nutrient Intake, LRNI) es la cantidad estimada de un nutriente suficiente para cubrir los requerimientos nutricionales de un pequeño número de personas con pocas necesidades (2.5%); la mayoría necesita más.

En los Estados Unidos, las recomendaciones para la ingesta de micronutrientes vienen dadas por la ‘ingesta dietética de referencia’ (Dietary Reference Intake, DRI) elaborada por el Consejo de Alimentación y Nutrición (FNB) del Instituto de Medicina. DRI es el término general para un grupo de valores de referencia que se emplea para planificar y evaluar la ingesta de nutrientes en personas sanas.

Este DRI incluye dos valores de referencia que afectan a los requerimientos de nutrientes:

  • El ‘aporte dietético recomendado’ (Recommended Dietary Allowance, RDA) recomienda el nivel medio de ingesta diaria que es suficiente para cubrir los requerimientos nutricionales de casi todas (97%–98%) las personas sanas de cada género y grupo de edad.
  • La ‘ingesta adecuada’ (Adequate Intake, AI) se determina cuando no hay suficientes datos científicos para establecer el RDA. Una AI cubre o supera la cantidad estimada para mantener una nutrición idónea de casi toda la población.

Para ver un listado detallado del aporte diario recomendado (PRIs/RDAs) de vitaminas y minerales para adultos derivados de diferentes países y organizaciones, consulte: PDF

Seguridad de los micronutrientes

A petición de la Comisión Europea, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA por sus siglas en inglés) ha establecido, en la medida de lo posible, ‘niveles máximos de ingesta tolerables (Tolerable Upper Intake Level, UL)’ para los diferentes grupos de población basados en completas valoraciones de los posibles efectos adversos para la salud de los micronutrientes individuales en dosis que exceden las necesidades nutricionales.

El contexto de esta petición fue la necesidad de asesoramiento científico sobre la seguridad de los micronutrientes para respaldar la implementación de una legislación europea armonizada sobre complementos alimenticios y alimentos enriquecidos y, en particular, para ayudar a establecer límites máximos para los micronutrientes en estos productos.

El nivel máximo de ingesta tolerable define el nivel máximo de ingesta diaria total de un nutriente (a partir de todas las fuentes) que probablemente no comportará riesgo de efectos adversos para la salud de los humanos.

El Consejo de Alimentación y Nutrición (FNB) del Instituto de Medicina de EE. UU. ha definido los ‘niveles máximos de ingesta tolerables’ (Tolerable Upper Intake Levels, ULs) como parte de ‘ingesta dietética de referencia (DRI)’. 

El UL determina la ingesta máxima diaria que probablemente no comportará efectos adversos para la salud.  

Para comparar los niveles máximos seguros para la ingesta diaria de vitaminas y minerales para adultos establecidos por las autoridades europeasestadounidenses y británicas, vea: PDF

Algunos valores difieren entre los diferentes países, ya que la evidencia científica en la que se basaban algunas cifras no siempre era la misma.