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¿Aumentan los suplementos de micronutrientes la mortalidad entre las mujeres mayores?

octubre 12, 2011

Un reciente estudio estadounidense sugiere que los suplementos que contienen múltiples micronutrientes podrían estar asociados con una mayor mortalidad en mujeres de edad avanzada. Los expertos cuestionan la hipótesis.

En el estudio observacional se reunieron los datos de 38.772 mujeres con una edad media de 61,6 años durante un promedio de 19 años (1). El estado de salud y el uso de suplementos fueron notificados por las propias participantes en tres puntos temporales. Los resultados del estudio mostraron que el uso de suplementos aumentó considerablemente con el tiempo. Así, un 62,7 por ciento de las mujeres dijo haber utilizado al menos un suplemento diario en 1986, un 75,1 por ciento en 1997 y un 85,1 por ciento en 2004.

Los investigadores informaron que el uso de la mayoría de suplementos no estaba asociado con una reducción de la mortalidad total. No obstante, muchos suplementos como los multivitamínicos, la vitamina B6, el ácido fólico, el magnesio, el zinc, el cobre y especialmente el hierro, estaban aparentemente asociados con un mayor riesgo de mortalidad, mientras que los suplementos de calcio, por el contrario, parecían reducir este riesgo. Basándose en las evidencias, los investigadores concluyeron que el uso generalizado de suplementos dietéticos no está justificado y recomiendan su consumo solamente cuando exista una causa médicamente probada, como por ejemplo una enfermedad sintomática por deficiencia de nutrientes.

Los expertos han criticado la ausencia de un grupo de control (placebo) en el estudio, con un 85 por ciento de las mujeres que dijeron haber tomado suplementos, lo cual no permite extraer conclusiones válidas. Por otra parte, en vista de que los investigadores no informaron acerca del consumo de nutrientes, tampoco está claro si las mujeres superaron el nivel máximo de ingesta diaria de micronutrientes que no plantea riesgo de efectos adversos para la salud (límite máximo, UL). Además, los autores descartaron el hecho de que el uso de suplementos comunicado al principio del estudio se asociara con un riesgo de mortalidad total menor en los usuarios de suplementos que en los no usuarios. Los expertos en nutrición aclararon que los nutrientes no son medicamentos. Los nutrientes son esenciales para la salud y la vida, pero no pueden evitar por sí mismos enfermedades multifactoriales o la muerte.

referencias

  1. Mursu J. et al. Dietary supplements and mortality rate in older women – The Iowa Women’s Health Study. Arch Intern Med. 2011; 171(18):1625-1633.