opinión experta

¿Existe una relación entre la deficiencia de vitamina D y la depresión?

enero 15, 2015

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Alan E. Stewart, PhD, Departamento de Consejería y Servicios de Desarrollo Humano, Universidad de Georgia, EE. UU.

“Un trabajo de investigación realizado en cooperación entre las universidades de Georgia, la Universidad de Pittsburg (EE. UU.) y la Universidad Técnica de Queensland en Australia, llevó a revisar más de 100 artículos destacados y encontró una relación entre la vitamina D y la depresión invernal (1). Las investigaciones mostraron que más que ser uno de muchos factores, la vitamina D podría tener una función reguladora en el desarrollo del Trastorno Afectivo Estacional (TAE). Este trastorno es un tipo de depresión relacionada con los cambios de estación y se cree que afecta a un 10 % de la población, dependiendo de la ubicación geográfica. Las personas que padecen de TAE presentan los mismos síntomas todos los años, los cuales comienzan en otoño y se mantienen durante los meses de invierno. Nosotros creemos que existen varias causas para ello, en las que se incluye la fluctuación estacional de los niveles de vitamina D en el organismo, las cuales guardan una relación directa con la disponibilidad de luz solar en las diferentes estaciones. Por ejemplo, los estudios muestran que hay un retraso de ocho semanas entre el pico de intensidad de la radiación ultravioleta y el etablecimiento del TAE, y ello correlaciona con el tiempo necesario para la el procesamiento de la radiación UV y la transformación de la vitamina D.

La vitamina D también está involucrada en la síntesis de serotonina y dopamina en el cerebro. Se ha evidenciado que los bajos niveles de dopamina y serotonina están relacionados con la depresión y por lo tanto resulta lógico pensar que podría haber una relación entre los bajos niveles de vitamina D y los síntomas depresivos. Algunos estudios también encontraron que los pacientes que padecían de depresión por lo general tenían bajos niveles de vitamina D. Estos niveles variaban de acuerdo a la pigmentación de la piel. Las personas de piel oscura a menudo tienen los niveles más bajos de vitamina D. Por ello se ha sugerido que las personas con una mayor pigmentación podrían no solo tener un mayor riesgo de deficiencia de vitamina D sino también un mayor riesgo de padecer trastornos mentales.

Los adecuados niveles de vitamina D también son esenciales para mantener la salud ósea y su deficiencia causa osteomalacia en adultos y raquitismo en niños. El Instituto de Medicina de EE. UU. recomienda mantener niveles superiores a 50 nmol/l. Lo que sabemos ahora es que existen fuertes indicios de que mantener niveles adecuados de vitamina D también es importante para una mantener buena salud mental. Queensland es conocido como en Estado del Sol en Australia, lo que no significa que todos los queenslandeses consuman suficiente vitamina D. La presente investigación es de importancia internacional ya que, sea cual sea el sitio donde se viva, los bajos niveles de vitamina D pueden representar un problema para la salud”.

Basado en: University of Georgia. UGA Today. Vitamin D deficiency, depression linked in UGA-led international study. Published online December 2014.

referencias

  1. Stewart A. E. et al. Possible contributions of skin pigmentation and vitamin D in a polyfactorial model of seasonal affective disorder. Medical Hypotheses. 2014; 83(5):517-525.