Un mayor consumo de ácido fólico en el embarazo puede beneficiar la salud cardiaca de los niños

marzo 9, 2015

Según una nueva revisión llevada a cabo en China, el consumo materno de suplementos de ácido fólico parece reducir el riesgo de cardiopatías congénitas en los hijos.

El meta-análisis incluyó 18 estudios en los que se había investigado una posible relación entre el aumento de la ingesta de ácido fólico durante el embarazo y el riesgo de que los bebés desarrollaran cardiopatías congénitas (CC) (1). El análisis de los datos reveló que la administración de suplementos de ácido fólico a la madres estaba asociada con un riesgo significativamente menor de CC.

Los investigadores señalaron que unas concentraciones bajas de ácido fólico en sangre y/o unos niveles elevados de homocisteína parecen afectar al desarrollo del corazón. Es probable que el ácido fólico desempeñe un papel importante en la migración de las células de la cresta neural que contribuyen a la formación del corazón. Dado que no se sabe a ciencia cierta cuáles son los efectos concretos de los suplementos de ácido fólico en la morfogénesis cardiaca, es importante corroborar esta hipótesis con estudios clínicos y poblacionales. Aunque el posible papel del ácido fólico en la prevención de defectos del tubo neural ya se conoce desde 1980, las campañas de salud pública sólo han conseguido que un tercio de las mujeres embarazadas tomen suplementos antes de la concepción, en parte porque la mitad de todos los embarazos no son planificados (2).

referencias

  1. Feng Y. et al. Maternal Folic Acid Supplementation and the Risk of Congenital Heart Defects in Offspring: A Meta-Analysis of Epidemiological Observational Studies. Scientific Reports. 2015; 5:8506.
  2. Holmes L. et al. Teratology Society Consensus Statement on use of folic acid to reduce the risk of birth defects. Teratology. 1997; 55:381.