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¿Pueden los ácidos grasos omega-3 beneficiar a los pacientes con enfermedades cardiovasculares?

abril 13, 2012

Una nueva revisión de estudios afirma que la suplementación con ácidos grasos omega-3 no parece reducir el riesgo de accidentes cardiovasculares y de mortalidad en los pacientes con un historial de enfermedades cardiovasculares. Los expertos critican que la revisión no incluyó muchos de los estudios que han demostrado un efecto preventivo.

Para investigar la eficacia de la suplementación con ácido eicosapentaenoico y ácido docosahexaenoico en la prevención secundaria de enfermedades cardiovasculares (ECV), el metaanálisis incluyó 14 ensayos aleatoriza-dos controlados en los que habían participado 20.485 pacientes con ECV en su historial clínico (1). El análisis mostró que la suplementación con ácidos grasos omega-3 no redujo el riesgo general de accidentes cardiovascu-lares, de mortalidad por todas las causas, de muerte cardiaca súbita, de infarto de miocardio, de fallo cardiaco congestivo, de insuficiencia cardiaca congestiva, de ataque isquémico transitorio ni de apoplejía.

Los investigadores concluyeron que no hay suficientes pruebas sobre el efecto que tienen los suplementos con ácidos grasos omega-3 en la prevención secundaria de accidentes cardiovasculares en general en pacientes con enfermedades cardiovasculares en su historia clínica. Los expertos criticaron que el metaanálisis incluyó muchos estudios que no pudieron demostrar los beneficios debido a que los ensayos eran demasiado limitados, a corto plazo y a que en ellos se utilizaron dosis bajas. De los 14 estudios revisados, 10 incluyeron a pacientes que esta-ban tomando, al menos, medicación antitrombótica o antihipertensiva, lo que podría ocultar los efectos preven-tivos de los ácidos grasos omega-3. Por otro lado, algunos de los mejores estudios, en los que se demostró claramente la prevención secundaria de las ECV (2-4), no se incluyeron en el análisis. Se calcula que, solo en Estados Unidos, el consumo bajo de ácidos grasos omega-3 es el responsable de entre 72.000 y 96.000 muertes al año debido a ECV (5).

referencias

  1. Kwak S. M. et al. Efficacy of omega-3 fatty acid supplements (eicosapentaenoic acid and docosahexaenoic acid) in the secondary prevention of cardiovascular disease: A meta-analysis of randomized, double-blind, placebo- controlled trials. Arch Intern Med. Published online April 2012.
  2. Burr M. L. et al. Effects of changes in fat, fish, and fibre intakes on death and myocardial reinfarction: diet and reinfarction trial (DART). Lancet. 1989; 2:757–761.
  3. Tavazzi L. et al. Effect of n-3 polyunsaturated fatty acids in patients with chronic heart failure (the GISSI-HF trial): a randomised, double-blind, placebo- controlled trial. Lancet. 2008; 372:1223–1230.
  4. Yokoyama M. et al. Effects of eicosapentaenoic acid on major coronary events in hypercholesterolaemic patients ( JELIS): a randomised openlabel, blinded endpoint analysis. Lancet. 2007; 369:1090–1098.
  5. Danaei G. et al. The preventable causes of death in the United States: Comparative risk assessment of dietary, lifestyle, and metabolic risk factors. PLoS Med. 2009; 6:e1000058.