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¿Pueden los suplementos con vitaminas y minerales prevenir las enfermedades cardiovasculares y el cáncer?

noviembre 14, 2013

Una nueva revisión de estudios realizada en EE. UU. afirma que solo existen pruebas limitadas de que la suplementación con vitaminas y minerales pueda prevenir la aparición del cáncer o de enfermedades cardiovasculares en personas sanas sin deficiencias nutricionales conocidas. Sin embargo, los investigadores reconocen que el análisis de datos tiene algunos fallos.

La revisión de estudios analizó los datos de 24 ensayos aleatorizados controlados y de dos estudios de cohortes que habían examinado los posibles beneficios y perjuicios del uso de suplementos con vitaminas
(A, C, D, E y betacaroteno) y con minerales (calcio) en la prevención primaria de enfermedades cardiovas- culares (ECV), cáncer y mortalidad por todas las causas en un total de 352 311 participantes sanos sin deficiencias nutricionales conocidas (1). El análisis de los ensayos clínicos no mostró pruebas claras sobre el beneficio o el perjuicio producido por el consumo de micronutrientes, ya fuera de micronutrientes indivi- duales o combinados. Solo dos ensayos amplios observaron una menor incidencia del cáncer en los hombres que habían tomado multivitaminas durante más de 10 años.

Los investigadores comentaron que los análisis de datos tienen limitaciones ya que solo incluyeron los estu- dios de prevención primaria en adultos de edad avanzada sin deficiencias nutricionales conocidas. Por lo tanto, según los investigadores, no se puede generalizar sobre la posible eficacia de los suplementos en gente con un consumo de micronutrientes insuficiente o deficiente o en individuos con un mayor riesgo en base a estos resultados. Los futuros estudios deberían identificar y separar de forma clara a los sujetos con un aporte de nutrientes adecuado de aquellos con un consumo insuficiente antes de comenzar el ensayo. Además, los estudios investigaron varios suplementos y varias dosis durante una duración, normalmente, de menos de diez años. Puede que las dosis utilizadas fueran demasiado bajas y la duración demasiado corta para que se observara algún efecto preventivo.

Por otro lado, los científicos admitieron que la revisión incluía principalmente ensayos aleatorizados con- trolados (RCTs, por sus siglas en inglés), un tipo de estudio usado principalmente para evaluar las terapias con medicamentos que podría no ser el método ideal para evaluar los efectos de los nutrientes. Mientras que el grupo de control (placebo) en un RCT para investigar los fármacos no está expuesto a los medicamentos, en un estudio sobre suplementación con nutrientes, el grupo de control está expuesto a estos en cierta medida. Para llevar a cabo un estudio sobre la eficacia de los nutrientes, se debe conocer tanto el nivel frecuente como el nivel óptimo de exposición de los participantes a los nutrientes. En la práctica, sin em- bargo, la exposición a los nutrientes en el grupo de control a menudo no se conoce o puede cambiar a lo largo del ensayo, lo que altera sus resultados. Las mujeres, por ejemplo, en uno de los grupos de control de los estudios, consumían dos veces el consumo medio de calcio previsto cuando se diseñó el ensayo y la dosis de vitamina D estaba por debajo de lo que en la actualidad se considera necesario para alcanzar niveles en sangre óptimos.

Los expertos añadieron que los micronutrientes actúan sinérgicamente con otros nutrientes y probablemente también con otras elecciones del estilo de vida, como el ejercicio físico. El hecho de cubrir las carencias del consumo de micronutrientes en dieta con la suplementación debe considerarse un elemento más de un estilo de vida sano, no una varita mágica para prevenir graves enfermedades multifactoriales como el cáncer y las enfermedades cardiovasculares.

referencias

  1. Fortmann S. P. et al. Vitamin and Mineral Supplements in the Primary Prevention of Cardiovascular Disease and Cancer: An Updated Systematic Evidence Review for the U.S. Preventive Services Task Force. Ann Intern Med. Published online November 2013.