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¿Pueden los suplementos solos prevenir las enfermedades crónicas?

enero 5, 2012

Un nuevo estudio realizado en Francia afirma que el uso de suplementos en dieta podría no mejorar el bienestar general. Los expertos critican la poca validez del estudio.

Para determinar la relación entre el uso de suplementos y la calidad de vida relacionada con la salud, se evaluó el estado de salud de 8.112 voluntarios que tomaron cada día durante más de seis años, o bien una cápsula que contenía vitamina C (120 mg), vitamina E (30 mg), betacaroteno (6 mg), selenio (100 µg) y zinc (20 mg), o bien placebo (1). El estado de salud de los participantes se evaluó al principio y al final del ensayo, y se utilizó una encuesta sobre la calidad de vida diseñada para medir, desde la movilidad y el dolor, hasta la vitalidad y la salud mental. Los resultados del estudio mostraron que, tras seis años, el número de participantes que habían contraído enfermedades graves, tales como el cáncer o enfermedades cardíacas, era casi igual en el grupo de la suplementación (30,5%) y el grupo del placebo (30,4%). En el grupo que tomaba suplementación se dieron 120 casos de cáncer y 65 de enfermedad cardiaca, mientras que en el grupo del placebo se dieron 130 casos de cáncer y 57 de enfermedad cardiaca.

Los investigadores concluyeron que la suplementación a largo plazo con vitaminas antioxidantes y minerales podría no tener efectos beneficiosos en la calidad de vida relacionada con la salud. Por lo tanto, este estudio no respaldaría las creencias convencionales y las afirmaciones de que la suplementación mejora el bienestar general.

Los expertos criticaron que el estudio no revela que los suplementos con antioxidantes no tengan beneficios en la salud. Los efectos medibles dependerían de la dosis de micronutrientes, la duración del uso de suplementos y de los niveles de micronutrientes de los usuarios. Los hallazgos de que los suplementos no tienen impacto en cómo percibían los participantes del estudio su propia salud eran de esperar y no demuestran que tomar suplementos no sea efectivo. Los suplementos pueden no tener un impacto medible en cómo se siente la gente en su día a día, pero garantizan que se reciben cada día los niveles de micronutrientes recomendados que contribuyen a la prevención de enfermedades. No se puede esperar que los suplementos en dieta sean una panacea universal contra la aparición de enfermedades crónicas multifactoriales.

referencias

  1. Briançon S. et al. Long-term antioxidant supplementation has no effect on health-related quality of life: The randomized, double-blind, placebo-controlled, primary prevention SU.VI.MAX trial. Int. J. Epidemiol. 2011 ; 40(6):1605–1616.