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¿Son los suplementos de ácido fólico beneficiosos para el corazón?

octubre 11, 2010

Los suplementos de vitamina B9 no parecen reducir el riesgo de accidentes cardiovasculares, de cáncer o de fallecimiento, según un nuevo estudio llevado a cabo en el Reino Unido.

El meta-análisis comprendió 8 ensayos aleatorizados controlados que midieron los índices de accidentes cardiovasculares, cáncer y/o fallecimiento en 37.485 pacientes a los que se les administraron unos suplementos dietéticos con 0,08 a 40 miligramos de vitamina B9 (ácido fólico) al día o un placebo (o equivalente a una pequeña dosis de ácido fólico) durante una media de cinco años (1). El análisis indica que, aunque el suplemento de ácido fólico estaba asociado a una reducción del 25% en los niveles de homocisteína, no se observó ninguna diferencia significativa entre los grupos de ácido fólico y los de placebo en lo que respecta al número de participantes que sufrieron accidentes cardiovasculares importantes, nuevos casos de cáncer o fallecieron. Los investigadores comentaron que su análisis confirmó que por lo menos la administración de una suplementación de ácido fólico en la población, tal como se hizo en Estados Unidos para prevenir defectos congénitos en el tubo neural, es segura.

Referencias:Se cree que unos niveles altos de homocisteína en la sangre son un factor de riesgo potencialmente modificable de enfermedades coronarias, ictus y otras enfermedades vasculares oclusivas. Se ha sugerido que la suplementación de vitaminas B, y concretamente de ácido fólico, reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares gracias al descenso de los niveles de homocisteína en la sangre. No obstante, los resultados de diversos ensayos clínicos de gran alcance no han sido concluyentes.

Referencias:Los expertos han criticado que el estudio no contempla que los niveles normales (reducidos mediante suplementación de ácido fólico) de homocisteína en la sangre pueden resultar beneficiosos a largo plazo y de manera preventiva para el corazón y otros sistemas del cuerpo. En principio, el ácido fólico y otros suplementos no son una varita mágica y no cabe esperar de manera realista que curen las enfermedades coronarias o, de hecho, cualquier otra enfermedad. No obstante, si se utilizan adecuadamente y en combinación con una dieta sana, la práctica rutinaria de ejercicio y otros hábitos saludables, los suplementos de ácido fólico pueden jugar un papel importante en el mantenimiento y la mejora de la salud en general.

referencias

  1. Clarke R. et al. Meta-Analysis shows no heart benefits for folic acid supplements. Arch Intern Med. 2010; 170(18):1622–1630.