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¿Son nocivos para el corazón los suplementos de calcio?

mayo 26, 2012

Según un nuevo estudio, los suplementos con calcio podrían aumentar el riesgo de ataque cardíaco. Los expertos critican que el estudio no es lo suficientemente sólido para llegar a tales conclusiones.

El estudio observacional analizó los datos de 23.980 personas de edades comprendidas entre los 35 y los 64 años, incluidas en el grupo alemán del estudio European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition (1). El consumo de calcio de los participantes se evaluó usando cuestionarios de frecuencia alimentaria y se hizo un seguimiento de su salud cardiovascular durante una media de 11 años. Los resultados del estudio mostraron que aquellos cuyas dietas incluían una cantidad moderada (820 mg al día) de calcio de cualquier fuente, incluyendo suplementos, tenían un 31% menos de riesgo de sufrir un ataque cardíaco que aquellos con el consumo de calcio más bajo. Los participantes con un consumo de más de 1.100 mg al día no mostraron ninguna disminución significativa del riesgo. Por otro lado, no se observó que ningún nivel de consumo de calcio disminuyera o aumentara el riesgo de apoplejía. Cuando el análisis se centró en las vitaminas y los minerales, se halló que aquellos que tomaban suplementos de calcio con frecuencia tenían un 86% más de posibilidades de sufrir un ataque cardíaco que aquellos que no habían tomado suplementos.

Los investigadores concluyeron que un aumento del consumo de calcio en dieta podría no proporcionar beneficios cardiovasculares significativos, mientras que los suplementos con calcio podrían aumentar el riesgo de ataque cardíaco y por lo tanto deben consumirse con precaución. Se cree que los suplementos podrían hacer que los niveles de calcio en sangre sobrepasen el rango normal y que esto podría resultar perjudicial.

Los expertos criticaron que el consumo de calcio solo se midió una vez al principio del estudio. La idea de que los participantes continuaran con una dieta idéntica durante 11 años es inconcebible. Por lo tanto, existe la posibilidad de que las dietas evolucionaran y los niveles de calcio fluctuaran durante el periodo de seguimiento. Aunque el estudio excluyó a las personas con ataque cardíaco o apoplejía previos no se evaluaron al principio del estudio otros riesgos cardiovasculares como la presión sanguínea o el colesterol. Es posible que las personas con problemas de salud modificaran su dieta y su consumo de suplementos durante el estudio. Además, el estudio identifica a los participantes que consumen suplementos de calcio, pero no revela qué dosis consumen. No se sabe, por ejemplo, si los sujetos hacían un consumo con los niveles recomendados, por encima o por debajo de estos. Otro punto que no mencionan los autores del estudio es el posible efecto negativo de un consumo bajo de vitamina D. El consumo diario medio fue de
3,4 microgramos, muy por debajo de la cantidad diaria recomendada, que está establecida en 5 micro-gramos. Los expertos señalaron que nunca se ha pretendido que los suplementos con minerales y vitaminas se utilicen para tratar enfermedades crónicas. Su papel es el de ayudar a que la gente alcance el consumo recomendado de nutrientes. El calcio es importante para una buena salud ósea, pero desafortunadamente algunos grupos de población no alcanzan sus necesidades diarias de calcio ni de otros nutrientes. Por eso, tomar suplementos con calcio podría cubrir esta falta.

referencias

  1. Li, K. et al. Associations of dietary calcium intake and calcium supplementation with myocardial infarction and stroke risk and overall cardiovascular mortality in the Heidelberg cohort of the European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition Study (EPIC-Heidelberg). Heart. Published online May 2012.