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¿Tienen las multivitaminas un efecto preventivo en las enfermedades crónicas?

diciembre 18, 2013

Tres nuevos estudios realizados en EE. UU. concluyeron que los estudios que habían evaluado los posibles efectos de la suplementación con multivitaminas en la prevención de las enfermedades cardiovasculares, el cáncer y el deterioro cognitivo habían producido resultados insuficientes en cuanto a beneficios o efectos nocivos. Los investigadores señalaron que se necesitan más estudios para aclarar si la suplementación con multivitaminas puede ser más beneficiosa para personas con un estado nutricional por debajo del óptimo o con deficiencias de vitaminas.

La nueva revisión de estudios incluyó cinco ensayos aleatorizados controlados de gran tamaño sobre los posibles beneficios y perjuicios de los suplementos con multivitaminas/multiminerales en la prevención primaria del cáncer, las enfermedades cardiovasculares y la mortalidad por todas las causas en adultos con una alimentación sana, así como 24 estudios con micronutrientes aislados o pareados (1). El análisis general de los cinco estudios no halló beneficios significativos ni efectos nocivos de los suplementos con multivita- minas/multiminerales usados durante periodos de hasta 10 años. En el caso de los micronutrientes aislados o pareados (vitaminas A, C, E o D, ácido fólico, selenio o calcio), el análisis tampoco mostró pruebas con- sistentes para respaldar o refutar el efecto en la salud en cuanto a enfermedades cardiovasculares, cáncer o mortalidad por todas las causas. Mientras que los resultados de estudios anteriores indican que existe proba- blemente un mayor riesgo de cáncer de pulmón en los subgrupos de participantes con alto riesgo (personas que fumaban mucho o que trabajaban con amianto) al usar grandes dosis de betacaroteno, la nueva revisión concluyó que existen pruebas aceptables de que la suplementación a largo plazo con vitamina E no tiene un efecto nocivo significativo y que los datos obtenidos no son suficientes para concluir que la suplementación con calcio es nociva. Los investigadores comentaron que la revisión se centró en los ensayos aleatorizados controlados, un diseño de estudio usado principalmente para evaluar los tratamientos con medicamentos, que podría no ser el más adecuado para evaluar los nutrientes.

Un ensayo aleatorizado controlado evaluó los posibles efectos positivos de la suplementación con betacaro- teno, vitamina C, vitamina E, multivitaminas o con placebo durante un periodo de 12 años en la función cognitiva (p. ej., en la memoria verbal) de 5947 médicos de sexo masculino de 65 de años de edad o más (2). Los resultados del estudio no mostraron diferencias significativas en el cambio de la función cognitiva durante el curso del estudio entre los grupos de multivitaminas y de placebo. Los resultados mostraron un posible empeoramiento del deterioro cognitivo en el grupo de las multivitaminas frente al grupo del placebo. Sin embargo, los investigadores señalaron que estos resultados deben interpretarse con cautela, dado el pequeño número de participantes en el grupo de placebo (372 participantes) y el aumento probablemente aleatorio de la función cognitiva en la primera evaluación del grupo de las multivitaminas. Además añadieron que se necesitan más estudios para aclarar si la suplementación con multivitaminas podría ser más bene- ficiosa en personas con un estado nutricional por debajo del óptimo o con deficiencias de vitaminas. Esto resulta de especial interés en las poblaciones envejecidas, ya que las personas mayores a menudo están en riesgo de presentar deficiencias nutricionales debido a un menor consumo de micronutrientes, problemas de absorción y a sus necesidades metabólicas de vitaminas.

Otro ensayo aleatorizado controlado evaluó la posible prevención del infarto de miocardio, la apoplejía o la hospitalización por angina de pecho en 1708 pacientes de 50 años o más que habían sufrido previamente un infarto de miocardio y habían recibido medicación estándar más una alta dosis oral de suplementos con multivitaminas/multiminerales o un placebo durante una media de 31 meses (3). Los resultados del estudio mostraron que el uso de multivitaminas/multiminerales no redujo de forma significativa los accidentes cardiovasculares en los pacientes en comparación con el grupo del placebo. No hubo pruebas que apuntaran a efectos nocivos de la terapia de vitaminas/minerales en ninguna categoría de los efectos adversos. Los investigadores comentaron que, desafortunadamente, un gran número de pacientes interrumpió el consumo de vitaminas debido a varios factores, por lo que no fue posible alcanzar ninguna conclusión estadística- mente significativa o repetible.

Los expertos comentaron que la importancia de usar suplementos con multivitaminas/multiminerales depende de muchos factores: la calidad de la dieta, el estado de salud, la edad, los factores genéticos y el estilo de vida. Los suplementos pueden ayudar a la gente que no consume las cantidades recomendadas de nutrientes a obtener las vitaminas y los minerales que su cuerpo necesita, pero no existen sustitutos de una buena dieta. Por otro lado, añadieron que una buena alimentación ha de formar parte del plan de vida, todos los días, todos los meses, todos los años. Sin embargo, no es muy realista esperar que los nutrientes actúen como las medicinas. Las medicinas se usan para tratar y mitigar enfermedades, mientras que los nutrientes se necesitan para un metabolismo celular normal.

referencias

  1. Fortmann S. P. et al. Vitamin and Mineral Supplements in the Primary Prevention of Cardiovascular Disease and Cancer: An Updated Systematic Evidence Review for the U.S. Preventive Services Task Force. Ann Intern Med. 2013; 159:824–834.
  2. Grodstein F. et al. Long-Term Multivitamin Supplementation and Cognitive Function in Men – A Randomized Trial. Ann Intern Med. 2013; 159:806–814.
  3. Lamas G. A. et al. Oral High-Dose Multivitamins and Minerals After Myocardial Infarction – A Randomized Trial. Ann Intern Med. 2013; 159:797–804.