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El 13,8 % de los adultos mayores canadienses presenta una deficiencia de vitamina B12 al ingresar en residencias. Estos niveles caen al 7 % un año después

febrero 15, 2016

Las personas mayores tienen un mayor riesgo de padecer una deficiencia de vitamina B12 debido a la disminución de la capacidad de absorción asociada a la edad. La deficiencia de vitamina B12 es la causa de diversas alteraciones de la sangre y el sistema nervioso. Un nuevo estudio multicéntrico realizado en Canadá revela el grado de deficiencia de vitamina B12 al ingresar en una residencia y después de un año de estancia en la misma.

La vitamina B12 o cobalamina, es necesaria para la formación de las células sanguíneas, las vainas de los nervios y las proteínas. Su deficiencia puede ocasionar anemia perniciosa y trastornos neurológicos (2). La vitamina B12 es importante para la regeneración del ácido fólico e interviene en la producción de melatonina (necesaria para regular el ciclo de sueño-vigilia). Las personas mayores tienen un mayor riesgo de padecer una deficiencia de vitamina B12 debido a la disminución de la capacidad de absorción asociada a la edad.

Un nuevo estudio canadiense (1) ha examinado los niveles de vitamina B12 de personas mayores en el momento de ingresar en una residencia en 8 centros de todo el país y aproximadamente 1 año después del mismo.

Los escasos estudios llevados a cabo en residencias de atención a largo plazo indican una prevalencia de la deficiencia de vitamina B12 de entre un 8 y un 34% (1). En este estudio (1), la incidencia de deficiencia al ingresar (˂156 pmol/L) fue de un promedio del 13,8 %, si bien varió entre el 4,1 y el 27,1 %. Un año después del ingreso, esta cifra se redujo casi a la mitad hasta alcanzar el 7 %. La incidencia de nuevos casos de deficiencia durante este tiempo fue de tan solo el 4,2 %. Los resultados indican que la atención sanitaria que se presta a los mayores en Canadá es capaz de identificar y tratar los síntomas de deficiencia de vitamina B12.

referencias

  1. Pfisterer KJ, Sharratt MT, Heckman GG & Keller HH; “Vitamin B12 status in older adults living in Ontario long-term care homes: prevalence and incidence of deficiency with supplementation as a protective factor”; Appl. Physiol. Nutr. Metab. 2016; 41: 1–4; dx.doi.org/10.1139/apnm-2015-0565
  2. NUTRI-FACTS (accessed 28.1.16)