Tema del mes

Retrospectiva de 2017: lo más interesante en investigación nutricional

Julia Bird

noviembre 27, 2017

La nutrición en las noticias

Una de las grandes tendencias de los últimos años ha sido la col rizada, también llamada berza o kale, una superverdura llena de antioxidantes, de hierro y de los carotenoides que tanto bien hacen a los ojos. No hemos podido resistirnos a incorporar esta Brassica relativamente desconocida en batidos, añadirla a la pizza o saltearla simplemente como saludable guarnición. Sin embargo, parece que la reina de las hortalizas verdes puede perder el trono. Los Centros estadounidenses para el Control de Enfermedades han comparado el contenido nutricional de diferentes verduras de hoja verde y han concluido que la col rizada no se encuentra entre las cinco primeras. De hecho, los principales superalimentos de 2017 son más mundanos e incluyen cosas que nuestras abuelas considerarían saludables, como legumbres, manzanas, repollo y arándanos.

También la tendencia de «comer limpio» parece estar perdiendo fuerza. Para sustituirla, muchos de nosotros nos sentimos cada vez más atraídos por los productos vegetarianos y veganos. En 2017, los datos de marketing mostraron un aumento del 8 % en la categoría de productos de la huerta en un solo año. La prensa ha publicado noticias al respecto, como la apertura de una hamburguesería vegana por parte de una gran cadena de restaurantes de comida rápida y el renacimiento de los helados sin lácteos, que al parecer deleitan en igual medida a los amantes de los lácteos y a los intolerantes a la lactosa.

En relación con el interés por el microbioma y los probióticos, los canales de noticias informaron del estudio clínico de Hsiao y colaboradores, que demuestra que la alergia a los cacahuetes puede curarse con un tratamiento combinado de este fruto seco y probióticos [1]. Esta noticia tiene relación con un reciente tema del mes de NUTRI-FACTS sobre Dieta, nutrición y microbioma intestinal.

Otro tema de interés es el efecto de la nutrición y la alimentación en la longevidad. La alimentación y la longevidad están claramente relacionadas entre sí porque, por definición, una alimentación saludable es la que previene las enfermedades. Por ejemplo, los titulares se hicieron eco de un estudio que descubrió que realizar pequeños cambios saludables en la dieta mejora la esperanza de vida. Aunque es bueno incluir mucha fruta y verdura en la alimentación, parece haber cierta confusión sobre la cantidad adecuada. A principios de año, algunos canales de noticias informaron de que diez porciones son mejor que cinco para prevenir enfermedades crónicas. Sin embargo, otro estudio concluyó que cuatro porciones son suficientes y que consumir más cantidad no se traduce en una reducción del índice de mortalidad.

Y si el sabor no era suficiente crear adeptos, se ha observado una relación entre el consumo de chocolate y un menor riesgo de arritmias conducentes a ACV e insuficiencia cardiaca; los investigadores han concluido que puede deberse a su contenido en polifenoles. El chile también puede ayudar a alargar la vida: según las investigaciones, las personas que afirman comer chile registran menor riesgo de mortalidad.

La última y más grande investigación sobre nutrición

Todos los años se publican entre 20 000 y 30 000 artículos de investigación en el campo de la nutrición*, aunque la mayoría no atrae la atención de los principales canales de noticias. No obstante, muchos de estos artículos son importantes para los investigadores de la nutrición y pueden tener un efecto importante en este terreno. Miles de científicos citan artículos destacados y hay una lista de los artículos más citados sobre ciencia nutricional en los últimos cinco años. Según el número de menciones recibidas, este año también puede surgir un favorito absoluto entre los científicos.

Artículos y revisiones de investigación nutricional más citados

Hay bastantes estudios sobre la obesidad y sus efectos en la salud, ya que la nutrición está estrechamente relacionada con ella. Los investigadores que buscan el artículo más citado sobre las consecuencias de la obesidad para la salud a escala mundial han encontrado muy útil el artículo de Afshin y colaboradores {Afshin, 2017 n.º 265}[2]. El artículo de Wahl y colaboradores, que vincula la obesidad con las alteraciones en la activación del ADN, puede servir para identificar mejor el inicio de la diabetes de tipo 2 y encontrar tratamientos [3]. Se ha citado con frecuencia la revisión de Saxton y Sabatini sobre la función de la enzima mTOR, un regulador central del metabolismo y la fisiología de los mamíferos. La mTOR no funciona como es debido en personas con obesidad y diabetes de tipo 2 [4].

En su análisis de las consecuencias de la obesidad para la salud, Del Chierico y colaboradores hallaron diferencias en el microbioma y los metabolitos intestinales de las personas con hígado graso no alcohólico [5]{Afshin, 2017 n.º 265}. El estudio reciente de Plovier et ál. tiene relación con esta área de investigación: Akkermansia muciniphila, un microbio habitual del intestino asociado con enfermedades metabólicas, redujo la obesidad, la resistencia a la insulina y las irregularidades en los lípidos sanguíneos de ratones cuando se administró vivo o pasteurizado [6].

Un grupo de investigadores dirigidos por Mattison se interesó por los resultados divergentes de dos estudios distintos sobre el efecto de la restricción de calorías en la longevidad del mono Rhesus [7]. En el estudio realizado en la Universidad de Wisconsin, la restricción de calorías produjo una mejora de la longevidad en los monos, pero en otro estudio del National Institute on Aging no se observó ningún efecto. Los autores explican las diferencias por el proceso de selección y alimentación de los monos durante el estudio y los efectos que este puede haber tenido en los resultados.

Otro artículo interesante mencionado considerablemente durante el año habla de los beneficios del compuesto curcumina, que se encuentra en la cúrcuma, la especia de color amarillo. Escrito por Nelson y colaboradores, los autores arguyen que la curcumina tiene poca biodisponibilidad y produce falsos positivos en los análisis de laboratorio, por lo que es improbable que pueda producir beneficios para la salud [8]. Esta revisión es polémica a la luz de otras revisiones que indican que la curcumina tiene efectos biológicos, especialmente en el terreno del antienvejecimiento [9].

El campo de la nutrición evoluciona con rapidez e incorpora avances de otros campos, en especial la informática, las técnicas mejoradas de análisis y la genética. El trabajo multidisciplinar nos permite entender mejor la relación de la nutrición con nuestra salud y nuestro bienestar. El mes que viene hablaremos de lo que nos espera en 2018 y en adelante.

*Basado en los resultados de la búsqueda de artículos de «nutrición» de los últimos diez años en Pubmed, la base de datos biomédicos y de ciencias de la vida

A partir de los principales estudios sobre nutrición publicados en 2017, ¿qué área le interesa más?  

  • Investigación sobre la obesidad
  • Investigación sobre la diabetes de tipo 2
  • Investigación sobre la curcumina
  • Investigación sobre el microbioma
  • Investigación genética

Bibliografía - Artículos periodísticos por orden de aparición en el texto

  1. Julie R. Thompson. Huffington Post. 09/07/2017. The Best Salad Greens, Ranked By Nutrition.
    https://www.huffingtonpost.com/entry/kale-nutrition_us_59b30419e4b0354e4411fb61
  2. Nancy Rones. TIME. August 4, 2017. The 19 Best Foods for Health and Happiness.
    http://time.com/4859607/superfoods-better-health/
  3. Roni Caryn Rabin. New York Times. March 24, 2017. Ask Well: Red Cabbage vs. Blueberries?
    https://www.nytimes.com/2017/03/24/well/eat/ask-well-red-cabbage-vs-blueberries.html
  4. Bee Wilson. The Guardian. August 11, 2017. Why we fell for clean eating.
    https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2017/aug/11/why-we-fell-for-clean-eating
  5. Elaine Watson. Food Navigator. September 13, 2017. US plant-based food market up 8.1% in year to August 12, 2017, Nielsen data
    https://www.foodnavigator-usa.com/Article/2017/09/13/US-plant-based-food-market-up-8.1-in-year-to-August-12
  6. Hilary Hanson. Huffington Post. 10/07/2017. McDonald’s Is Testing Out A Vegan Burger
    https://www.huffingtonpost.com/entry/mcdonalds-vegan-burger-mcvegan_us_59d92818e4b046f5ad98a0ed
  7. Melissa Clark. New York Times. July 21, 2017. Vegan Ice Cream Enters a Golden Age.
    https://www.nytimes.com/2017/07/21/dining/vegan-ice-cream-non-dairy.html
  8. Mayo Clinic Center for Individualized Medicine. Huffington Post. October 26, 2017. Making sense of probiotics and prebiotics
    https://www.huffingtonpost.com/entry/making-sense-of-probiotics-and-prebiotics-what-we_us_59f21cbfe4b05f0ade1b55a1
  9. Alice Park. TIME. August 17, 2017. A New Therapy May Cure Kids of Peanut Allergy.
    http://time.com/4905191/peanut-allergy-peanuts-probiotics/
  10. Australian Associated Press. The Guardian. August 16, 2017. Peanut allergy cured in majority of children in immunotherapy trial
    https://www.theguardian.com/australia-news/2017/aug/17/peanut-allergy-cured-in-majority-of-children-in-immunotherapy-trial
  11. Stephanie Castillo. Fortune. July 13, 2017. Improving Your Diet Just a Little Bit Can Help You Live Longer, Says Study.
    http://fortune.com/2017/07/13/healthy-diet-longevity-study/
  12. Sarah Boseley. The Guardian. February 23, 2017. Forget five a day, eat 10 portions of fruit and veg to cut risk of early death.
    https://www.theguardian.com/society/2017/feb/23/five-day-10-portions-fruit-veg-cut-early-death
  13. Amanda Macmillan. TIME. October 13, 2017. Do You Really Need to Eat Five Fruits and Vegetables a Day?
    http://time.com/4920832/fruit-vegetables-legumes-servings/
  14. Nicholas Bakalar. May 23, 2017. Why Chocolate May Be Good for the Heart.
    https://www.nytimes.com/2017/05/23/well/why-chocolate-may-be-good-for-the-heart.html
  15. Mostofsky E, Berg Johansen M, Tjønneland A, et al.  Chocolate intake and risk of clinically apparent atrial fibrillation: the Danish Diet, Cancer, and Health Study.  Heart 2017;103:1163-1167.
    http://heart.bmj.com/content/103/15/1163.citation-tools
  16. Nicholas Bakalar. January 17, 2017. Eat Peppers, Live Longer?
    https://www.nytimes.com/2017/01/17/well/eat/eat-peppers-live-longer.html

References – Scientific Articles

  1. Hsiao, K.-C.; Ponsonby, A.-L.; Axelrad, C.; Pitkin, S.; Tang, M.L.K.; Burks, W.; Donath, S.; Orsini, F.; Tey, D.; Robinson, M., et al. Long-term clinical and immunological effects of probiotic and peanut oral immunotherapy after treatment cessation: 4-year follow-up of a randomised, double-blind, placebo-controlled trial. The Lancet Child & Adolescent Health 1, 97-105. 10.1016/S2352-4642(17)30041-X.
  2. Afshin, A.; Forouzanfar, M.H.; Reitsma, M.B.; Sur, P.; Estep, K.; Lee, A.; Marczak, L.; Mokdad, A.H.; Moradi-Lakeh, M.; Naghavi, M., et al. Health Effects of Overweight and Obesity in 195 Countries over 25 Years. The New England journal of medicine 2017, 377, 13-27. 10.1056/NEJMoa1614362.
  3. Wahl, S.; Drong, A.; Lehne, B.; Loh, M.; Scott, W.R.; Kunze, S.; Tsai, P.C.; Ried, J.S.; Zhang, W.; Yang, Y., et al. Epigenome-wide association study of body mass index, and the adverse outcomes of adiposity. Nature 2017, 541, 81-86. 10.1038/nature20784.
  4. Saxton, R.A.; Sabatini, D.M. mTOR Signaling in Growth, Metabolism, and Disease. Cell 2017, 168, 960-976. 10.1016/j.cell.2017.02.004.
  5. Del Chierico, F.; Nobili, V.; Vernocchi, P.; Russo, A.; Stefanis, C.; Gnani, D.; Furlanello, C.; Zandona, A.; Paci, P.; Capuani, G., et al. Gut microbiota profiling of pediatric nonalcoholic fatty liver disease and obese patients unveiled by an integrated meta-omics-based approach. Hepatology (Baltimore, Md.) 2017, 65, 451-464. 10.1002/hep.28572.
  6. Plovier, H.; Everard, A.; Druart, C.; Depommier, C.; Van Hul, M.; Geurts, L.; Chilloux, J.; Ottman, N.; Duparc, T.; Lichtenstein, L., et al. A purified membrane protein from Akkermansia muciniphila or the pasteurized bacterium improves metabolism in obese and diabetic mice. Nature medicine 2017, 23, 107-113. 10.1038/nm.4236.
  7. Mattison, J.A.; Colman, R.J.; Beasley, T.M.; Allison, D.B.; Kemnitz, J.W.; Roth, G.S.; Ingram, D.K.; Weindruch, R.; de Cabo, R.; Anderson, R.M. Caloric restriction improves health and survival of rhesus monkeys. Nature communications 2017, 8, 14063. 10.1038/ncomms14063.
  8. Nelson, K.M.; Dahlin, J.L.; Bisson, J.; Graham, J.; Pauli, G.F.; Walters, M.A. The Essential Medicinal Chemistry of Curcumin. Journal of medicinal chemistry 2017, 60, 1620-1637. 10.1021/acs.jmedchem.6b00975.
  9. Aggarwal, B.B.; Sundaram, C.; Malani, N.; Ichikawa, H. CURCUMIN: THE INDIAN SOLID GOLD. In The Molecular Targets and Therapeutic Uses of Curcumin in Health and Disease, Aggarwal, B.B.; Surh, Y.-J.; Shishodia, S., Eds. Springer US: Boston, MA, 2007; pp 1-75.