opinión experta

La deficiencia de vitamina D, asociada a los síntomas depresivos de pacientes psicóticos

noviembre 21, 2016

By Rob Winwood

El metabolito activo de la vitamina D, la 1,25-dihidroxivitamina D, puede atravesar la barrera hematoencefálica y se encuentra en el cerebro humano. Se cree que la vitamina D es importante para el proceso de desarrollo neurológico y que puede provocar trastornos neuropsiquiátricos (2). En general, la incidencia de la deficiencia de vitamina D es mayor en personas que sufren trastornos psicóticos que en el resto de la población (3). Sin embargo, la relación más clara entre el nivel bajo de vitamina D y las enfermedades mentales se ha hallado anteriormente en personas que sufren depresión (4).

Un reciente estudio realizado en el sur de Noruega con 358 pacientes que habían padecido uno o varios episodios psicóticos (parte de la cohorte del estudio Thematically Organised Psychosis o TOP) ha revelado una estrecha relación entre un nivel bajo de vitamina D (medido como S-25(OH)D en plasma) y un nivel elevado de síntomas psicóticos negativos y depresión (1). Casi dos tercios de los pacientes tenían diagnosticado un trastorno del espectro esquizofrénico, mientras que aproximadamente un tercio tenía diagnosticado un trastorno bipolar. Se consideran síntomas psicóticos negativos aquellos en los que hay pérdida de funciones de comunicación interpersonal positiva, incluida la falta de emociones, el discurso monótono, la falta de interés por otras personas, la falta de ideas y la falta de espontaneidad. Esta relación se ha observado en dos estudios anteriores de menor envergadura (5, 6). El hallazgo es importante, ya que estos síntomas psicóticos negativos son especialmente difíciles de tratar y causan mucha angustia al paciente.

Se observó una asociación especialmente fuerte entre el nivel bajo de vitamina D en suero y los síntomas psicóticos negativos/depresión cuando se midió en los meses de invierno en personas cuyo origen étnico no era nórdico y que, cabe suponer, en su mayoría tenían un nivel relativamente alto de pigmentación en la piel. Es sabido que la falta de exposición al sol y un nivel elevado de melatonina en la piel reducen el nivel sérico de vitamina D. Hace poco se ha demostrado que la vitamina D es importante en la síntesis de serotonina, porque su carencia provoca depresión (7).

Aunque el resultado de los estudios noruegos es importante, ahora es preciso realizar un estudio de intervención con pacientes psicóticos para determinar si es posible aliviar sus síntomas.

referencias

  1. Nerhus M, Berg A, Kvitland L et al.; “Low vitamin D is associated with negative and depressive symptoms in psychotic disorders”; Schizophr. Res. 2016, http://dx.doi.org/10.1016/j.schres.2016.08.024
  2. Cui X, Gooch H, Groves NJ et al.; “Vitamin D and the brain: key questions for future research”; J. Steroid Biochem. 2015; Mol. Biol. 148:305-309.
  3. Belvederi Murri M, Respino M, Masotti M et al. “Vitamin D and psychosis: mini meta-analysis”; Schizophr. Res. 2013; 150(1), 235–239.
  4. Anglin RE, Samaan Z, Walter SD et al., “Vitamin D deficiency and depression in adults: systematic review and meta-analysis”; Br. J. Psychiatry 2013; 202:100–107.
  5. Cieslak K, Feingold J, Antonius D et al., “Low vitamin D levels predict clinical features of schizophrenia”; Schizophr. Res. 2014; 159 (2–3), 543–545.
  6. Graham KA, Keefe RS, Lieberman JA, “Relationship of low vitamin D status with positive, negative and cognitive symptom domains in people with first-episode schizophrenia”; Early Interv. Psychiatry 2015; 9 (5): 397–405.
  7. Patrick RP & Ames BN.;  “Vitamin D hormone regulates serotonin synthesis. Part 1: relevance for autism”; FASEB J. 2014; 28 (6), 2398–2413