opinión experta

El uso de la ciencia para dar sentido a las noticias contradictorias sobre las multivitaminas

septiembre 12, 2016

By Dr. Michael Roizen

Chair, The Cleveland Clinic Wellness Institute and Chief Wellness Officer, The Cleveland Clinic

A menudo recibo preguntas relacionadas con información sobre la salud y la nutrición aparecida en el programa RealAge y en la serie de libros YOU, por lo que voy a responder a una que suele ser muy frecuente: ¿qué conclusiones deberíamos sacar de las noticias contradictorias sobre los complejos multivitamínicos en los medios? ¿Son beneficiosos o son una pérdida de dinero?

Actualmente existe abundante evidencia de los beneficios del consumo prolongado de multivitaminas para favorecer el bienestar general y reducir el riesgo de desarrollar varias enfermedades, como las enfermedades cardiovasculares. Un reciente estudio del mismo grupo de investigación de la Universidad de Harvard que anteriormente había afirmado que el consumo de multivitaminas no aportaba beneficios para la salud [1] comprobó que los médicos varones que tomaron a diario un complejo multivitamínico durante más de 20 años presentaban un 44% menos de riesgo de sufrir infartos o accidentes cerebrovasculares, y un 14% menos de riesgo de necesitar revascularización coronaria (stents y/o cirugía cardiaca) [2]. Según un estudio anterior realizado por el mismo grupo, estos hombres, que tenían una edad media inferior a los 50 años al comienzo de la recogida de datos, no manifestaron ningún cambio durante los 10 primeros años [1]. Este proceso no resulta extraño, ya que la mayoría de los infartos y accidentes cardiovasculares ocurren a partir de los 60 años; para poder prevenir eventos parte de los que ocurren. Por lo tanto, en este estudio a largo plazo llevado a cabo con hombres inicialmente sanos, el consumo de vitaminas durante más de 20 años se asoció con una reducción significativa de las principales enfermedades cardiovasculares. 

Yo tomo medio comprimido de multivitaminas por la mañana y por la noche desde que revisé los datos de investigación para el programa RealAge.com en 1994. Hoy, al igual que entonces, los datos son lo suficientemente sólidos como para convencerme de que algunos complementos vitamínicos, como un complejo multivitamínico diario (en pequeñas dosis para suplir una alimentación insuficiente) y otros complementos alimenticios, aportan numerosos beneficios protectores para la salud.

Esto es especialmente cierto si tiene más de 50 años, su alimentación dista de ser ideal, es usted mujer en edad fértil o se encuentra entre las decenas de millones [3] de estadounidenses que toman medicamentos para la hipertensión, la diabetes o la acidez estomacal que inhiben la acción de algunos nutrientes.

Entonces, ¿por qué el rechazo a las multivitaminas?

Rechazo a las multivitaminas

Un metaestudio realizado por el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU., en el que se examinaron 27 estudios de suplementos con más de 400 000 personas [4], no constató beneficios que favorecieran la longevidad, la prevención del cáncer o la salud cardiaca en los sujetos que no presentaban carencias de nutrientes. El segundo estudio hizo un seguimiento de 5947 hombres durante 12 años y comprobó que las multivitaminas no mejoraban la capacidad de razonamiento ni la memoria en aquellos individuos que llevaban dietas saludables [5].

El tercer estudio observó durante un periodo muy corto de tiempo la evolución de más de 1700 personas que habían superado un infarto para constatar, una vez más, que el consumo de multivitaminas no aportaba beneficios para la salud cardiaca, si bien hubo muchas personas que abandonaron el estudio. Estos tres estudios aparecieron en el mismo número de la revista Annals of Internal Medicine [6]. A raíz de ello, un periodista les dijo a los lectores: “Ya es suficiente, no desperdicien más su dinero en vitaminas y minerales”.

Beneficios para la salud de las multivitaminas

Estos estudios concluyeron que si come bien la mayor parte del tiempo o si tiene 50 años y únicamente toma vitaminas de vez en cuando, es probable que su corazón no experimente los beneficios de las multivitaminas. Sin embargo, sobre todo en lo que se refiere a la salud cardiovascular, los datos muestran claramente que cuanto mayor sea la edad y cuanto más tiempo se tome un complejo multivitamínico, mayores y más cuantiosos serán los beneficios. Y estos beneficios (44% menos de riesgo de enfermedades cardiovasculares) [2] en las personas que llevan una alimentación sana y practican ejercicio son más significativos que en aquellas que siguen una dieta típica americana o que no hacen ejercicio regularmente. Los estudios también demostraron que el consumo de multivitaminas no comporta riesgo alguno.

Estos son algunos de los beneficios para la salud que deben considerarse a la hora de decidir si tomar o no un complejo multivitamínico.

·         Un complejo multivitamínico puede reducir entre un 6 y un 18% el riesgo de desarrollar un tipo de cáncer diferente del de próstata en hombres [7] y disminuir en un 20% el riesgo de adenomas (pólipos que pueden progresar a cáncer colorrectal) [8].

·         De acuerdo con el Age-Related Eye Disease Study (AREDS), si quiere retardar la progresión de la degeneración macular asociada a la edad, consuma 900 mg de DHA y un suplemento de luteína y zeaxantina para proteger sus ojos.

·         ¿Toma usted algún diurético, un inhibidor de la bomba de protones (IBP) para suprimir la secreción de ácido gástrico o un medicamento para tratar la diabetes? En ese caso, algunos diuréticos pueden reducir las reservas de potasio y magnesio que el cuerpo necesita para una correcta función de los músculos y una presión arterial normal. Los IBP pueden rebajar los niveles de B12, [9] una vitamina que ayuda al organismo a producir los glóbulos rojos, los nervios y el ADN. Además, algunos medicamentos para la diabetes pueden reducir los niveles de magnesio [10] (importante para una presión arterial saludable) y vitamina B12 [11].

·         Es posible que tenga una deficiencia de yodo si no toma sal marina yodada.

Teniendo en cuenta que más del 90% de las personas que hicieron el test de nutrición de RealAge.com no consumen las cantidades recomendadas de vitaminas y minerales, tomar medio complejo multivitamínico dos veces al día es un medio económico de combatir las deficiencias derivadas por una mala alimentación. Tome suficiente magnesio, ácido fólico, vitaminas B12, B6 y D3 y consuma arroz integral, almendras, avellanas, espinaca, cereales de salvado de trigo, alubias y plátanos para recargar sus energías.

¿Por qué debería repartir la dosis de multivitamínicos y tomar la mitad por la mañana y la otra mitad por la noche?

Las vitaminas solubles se expulsan a través de la orina al cabo de 12 a 16 horas, de modo que si las fracciona, conseguirá mantener un nivel estable en su cuerpo [12]. Yo tomo además un suplemento diario del ácido graso omega-3 DHA (900mg, ya que tengo más de 60 años) conteniendo también luteína y zeaxantina; vitamina D-3 (2000 UI) y recomiendo consumir hasta 600 miligramos de un suplemento de calcio.

Gracias por su lectura. No dude en enviar sus preguntas a youdocs@gmail.com y seguirme en Twitter @YoungDrMike o escucharme en RadioMD.com.

El Dr. Michael Roizen ha sido presidente del consejo científico asesor de una empresa productora de omega-3, cuya empresa matriz es un importante proveedor de vitaminas.

referencias

1.  Sesso HD, Christen WG, Bubes V, Smith JP, MacFadyen J, Schvartz M, Manson JE, Glynn RJ, Buring JE, Gaziano JM. Multivitamins in the prevention of cardiovascular disease in men: the Physicians Health Study II randomized controlled trial. JAMA 2012;308:1751–60.

2.  Rautiainen S, Rist PM, Glynn RJ, Buring JE, Gaziano JM, Sesso HD.  Multivitamin use and the risk of cardiovascular disease in men.  J Nutr 2016; 146:1235-40.

3. IMS Institute for Healthcare Informatics: "The Use of Medicines in the United States: Review of 2010," April 2011.

4. Fortmann SP, Burda BU, Senger CA, Lin JS, Whitlock EP. Vitamin and mineral supplements in the primary prevention of cardiovascular disease and cancer: an updated systematic evidence review for the U.S. Preventive Services Task Force. Ann Intern Med 2013; 159:824-34.

5. Grodstein F, O'Brien J, Kang JH, Dushkes R, Cook NR, Okereke O, et al. Long-term multivitamin supplementation and cognitive function in men. A randomized trial. Ann Intern Med 2013; 159:806-14.

6. Lamas GA, Boineau R, Goertz C, Mark DB, Rosenberg Y, Stylianou M, et al, TACT (Trial to Assess Chelation Therapy) Investigators. Oral high-dose multivitamins and minerals after myocardial infarction. A randomized trial. Ann Intern Med 2013; 159:797-804

7. Gazino JM, Sesso HD, Christen WG, et al.  Multivitamins in the prevention of cancer in men.  JAMA 2012; 308(18):1871-1880.

8. Massa J, Cho E, Orav EJ, Willett WC, Wu K, Giovannucci EL. Long-term use of multivitamins and risk of colorectal adenoma in women. Br J Cancer 2014 Jan 7;110(1):249-55. doi: 10.1038/bjc.2013.664. Epub 2013 Nov 12 http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24220696

9.  http://jama.jamanetwork.com/article.aspx?articleid=1788456

10.  http://www.plosone.org/article/info:doi/10.1371/journal.pone.0074355

11. http://www.diabetes.org/news-research/research/access-diabetes-research/long-term-metformin-use-may-1.html

12. http://health.clevelandclinic.org/2012/05/multivitamins-insurance-against-an-imperfect-diet/

Other references used to prepare this blog post:

·         Neuhouser ML, Wassertheil-Smoller S, Thomson C, et al.  Multivitamin use and risk of cancer and cardiovascular disease in the Women’s Health Initiative Cohorts.  Arch Intern Med 2009; 169(3):294-304

·         Mursu J, Robien K, Harnack LJ, Park K, Jacobs DR Jr.  Dietary supplements and mortality rate in older women:  the Iowa Women’s Health Study.  Arch Intern Med  2011; 171:1625-33.