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Un aporte adecuado de vitamina D puede prevenir el síndrome de distrés respiratorio en los bebés prematuros

octubre 3, 2014

Según un reciente estudio realizado en Turquía, los neonatos prematuros con niveles altos de vitamina D son menos propensos a padecer el síndrome de distrés respiratorio, la principal causa de mortalidad entre los bebés prematuros, que los que tienen niveles más bajos.

En el estudio observacional se midieron las concentraciones de vitamina D en el cordón umbilical de
81 neonatos prematuros y se documentaron los casos de síndrome de distrés respiratorio (SDR) (1). Los resultados del estudio mostraron que la prevalencia de SDR fue significativamente mayor entre los recién nacidos prematuros con niveles bajos de vitamina D: mientras que en los bebés con un nivel bajo de vitamina D se diagnosticaron 52 casos de SDR, en aquellos con unos niveles superiores a 15 ng/ml solo se diagnosticaron 3 casos. Las probabilidades de padecer SDR se redujeron un 40 % con unos niveles altos de esta vitamina.

Los investigadores señalaron que la vitamina D parece desempeñar un papel en el sistema respiratorio: el hecho de que haya receptores de vitamina D en el sistema inmune sugiere que esta se puede unir a las células inmunes para ayudarles a combatir las bacterias que causan las infecciones respiratorias. Los problemas respiratorios tienden a ser más frecuentes durante los meses de invierno, cuando es difícil producir vitamina D a partir de la exposición al sol.

El síndrome de distrés respiratorio es la primera causa de muerte entre los recién nacidos prematuros. Los pulmones de estos bebés a menudo no se han desarrollado totalmente al nacer, lo que no producen suficiente surfactante, una importante sustancia que ayuda a mantener abiertos los pulmones. Sin surfactante, el bebé tiene más dificultades para respirar y, por tanto, para suministrar suficiente oxígeno al organismo.

referencias

  1. Fettah N. D. et al. Is Higher 25-Hydroxyvitamin D Level Preventive for Respiratory Distress Syndrome in Preterm Infants? American Journal of Perinatology. Published online September 2014.