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¿Ayudan los ácidos grasos omega-3 a fumar menos?

noviembre 21, 2014

Según un nuevo estudio realizado en Israel, los suplementos de ácidos grasos omega-3 podrían ayudar a reducir el deseo de fumar y la cantidad de cigarrillos que se fuman al día.

El ensayo controlado aleatorizado documentó el hábito de fumar de 48 fumadores habituales de cigarrillos a los que se administró una dosis diaria de 2710 mg de ácido eicosapentaenoico (EPA) y 2040 mg de ácido docosahexaenoico (DHA) o bien un placebo durante un mes (1). Los resultados revelaron que los participantes que recibieron el suplemento de ácidos grasos omega-3 fumaron una media de dos cigarrillos menos al día (una reducción del 11 %) a pesar de que en ningún momento se les pidió que modificaran sus hábitos de fumar. Asimismo, mostraron una disminución significativa del deseo de nicotina. Las ganas de fumar no volvieron a los niveles iniciales incluso un mes después de haber dejado de tomar el suplemento. Por su parte, el grupo que recibió el placebo no mostró cambios significativos en sus niveles de ansiedad o en el número de cigarrillos que fumaron a diario durante los sesenta días.

De acuerdo con los investigadores, estos resultados indican que los ácidos grasos omega-3 pueden ser nutrientes baratos y fácilmente asequibles con apenas efectos secundarios para reducir significativamente el consumo de tabaco. La exposición crónica a las sustancias tóxicas del humo del tabaco es la principal causa de deterioro pulmonar progresivo y alteraciones del sistema inmunitario, así como de carcinogénesis. Se ha demostrado que el hábito de fumar guarda relación con la disfunción cardiovascular, las alteraciones del sistema inmune y el cáncer y también parece reducir los niveles de ácidos grasos esenciales en el cerebro, especialmente de omega-3. Una deficiencia de ácidos grasos omega-3 puede provocar daños en la estructura celular de las neuronas e interrumpir la neurotransmisión en áreas del cerebro implicadas en las sensaciones de placer y satisfacción. Estas áreas son fundamentales en los mecanismos de recompensa y toma de decisiones y son muy importantes en el proceso de desarrollo, mantenimiento y recaída en la adicción, así como en la incapacidad para dejar de fumar.

referencias

  1. Rabinovitz S. Effects of omega-3 fatty acids on tobacco craving in cigarette smokers: A double-blind, randomized, placebo-controlled pilot study. Journal of Psychopharmacology. 2014; 28(8):804–809.