Noticias

Comer en familia aumenta el consumo de frutas y verduras de los niños

enero 14, 2013

Según un nuevo estudio realizado en Reino Unido, los niños que comen con sus padres o sus hermanos mayores, aunque solo sea una o dos veces por semana, consumen más frutas y verduras.

En el estudio se documentaron medidas dietéticas de 2.389 niños matriculados en 52 escuelas primarias con un diario de alimentación (1). El diario incluía preguntas sobre el ambiente de alimentación en casa y la actitud de los padres sobre las frutas y las verduras, por ejemplo: “¿Cuántas noches, de media, cenan en familia?” y “¿Corta las frutas y verduras en trocitos para que su hijo las coma?” Los resultados del estudio mostraron que el 63% de los niños no consumía la cantidad recomendada por la Organización Mundial de la Salud de cinco por-ciones (400 g) de fruta y verdura al día. Los niños que siempre comían en familia consumían 125 g (1,5 porcio-nes) más de fruta y verdura de media que los niños que nunca comían con su familia. Incluso aquellos que decían comer en familia solo una o dos veces por semana consumían 95 g (1,2 porciones) más que los que nunca comían con la familia. En familias en las que los padres decían comer fruta y verdura cada día los niños comían de media una porción (80 g) más que los niños cuyos padres nunca o casi nunca comían fruta y verdu-ra. Los niños cuyos padres les cortaban la fruta y la verdura en trocitos siempre o a veces consumían, de media, media porción (40 g) y un cuarto de porción más, respectivamente, que aquellos cuyos padres nunca les cor-taban las frutas y verduras en trocitos.

Los investigadores comentaron que a menudo la vida moderna no permite que la familia se siente a la mesa para comer, pero incluso solo la comida familiar de los domingos puede mejorar las dietas de las familias. Puesto que los hábitos alimenticios se establecen en la niñez, la importancia de promover la comida en familia debería ser más prominente en las campañas de salud pública. Los futuros trabajos se podrían dirigir a mejorar el consumo de los padres o a animarlos a cortar en trocitos las frutas y verduras o comprarlas en pequeñas porciones.

Se calcula que uno de cada diez niños del Reino Unido entre los 2 y los 10 años es obeso. En los últimos cuatros años el Department of Health gastó cerca de 3,3 millones £ en la campaña 5 A Day y 75 millones £ más en la campaña Change4Life, diseñada para animar a las familias a mejorar su estilo de vida a través de la dieta y el ejercicio.

referencias

  1. Christian M. S. et al. Family meals can help children reach their 5 A Day: a cross-sectional survey of children's dietary intake from London primary schools. J Epidemiol Community. Published online December 2012.