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Consumir mayor cantidad de ácidos grasos omega-3 podría mitigar el dolor de cabeza

agosto 23, 2013

Según un reciente estudio llevado a cabo en Estados Unidos, los pacientes con cefalea crónica diaria podrían beneficiarse de una mayor ingesta de ácidos grasos omega-3 y un menor consumo de ácidos grasos omega-6.

En el ensayo clínico se midió el grado de dolor en 56 pacientes con cefalea crónica diaria que recibieron dietas con diferentes cantidades de ácidos grasos omega-3 y omega-6 durante un periodo de 12 semanas: o bien alimentos con alto contenido de omega-3 (ácidos eicosapentaenoico y docosahexaenoico) y bajo con-tenido de omega-6 (ácido araquidónico), o bien alimentos unicamente con bajo contenido de ácidos grasos omega-6 (1). Los resultados del estudio mostraron que los participantes que siguieron la dieta alta en omega-3 y baja en omega-6 presentaron una menor incidencia de dolor de cabeza, así como menos días con dolor de cabeza por mes y menos horas con dolor de cabeza por día, en comparación con los pacientes con la dieta solo baja en omega-6.

Los investigadores concluyeron que una alimentación con un mayor contenido de ácidos grasos omega-3 y un menor contenido de ácidos grasos omega-6 podría servir de apoyo al tratamiento estándar de la cefalea crónica con analgésicos y mejorar la calidad de vida de los pacientes. Dado que el dolor de cabeza recur-rente puede estar causado por procesos inflamatorios crónicos, las propiedades antiinflamatorias de los ácidos grasos omega-3 podrían ayudar a aminorar el dolor (2). Además, se cree que los ácidos grasos omega-3 son precursores de mediadores lipídicos que pueden reducir la actividad de neuronas específicas (nociceptores) que perciben el dolor y envían señales nerviosas al cerebro.

La cefalea crónica diaria (CCD), que se define como la presencia de dolor de cabeza con una duración mínima de 4 horas durante al menos 15 días al mes y un periodo mínimo de tres meses, es un síndrome de dolor debilitante que afecta a entre un 4 y un 5% de la población adulta en Estados Unidos. Los gastos sanitarios y por absentismo laboral ascienden a miles de millones de dólares al año.

referencias

  1. Ramsden C. E. et al. Targeted alteration of dietary n-3 and n-6 fatty acids for the treatment of chronic headaches: a randomized trial. Pain. Published online July 2013.
  2. Ramsden C. E. et al. Low omega-6 vs. low omega-6 plus high omega-3 dietary intervention for Chronic Daily Headache: Protocol for a randomized clinical trial. Trials. 2011; 12:97.