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El ácido fólico en combinación con la vitamina B12 podría mejorar la función cerebral en las personas mayores

diciembre 23, 2011

De acuerdo con un nuevo estudio llevado a cabo en Australia, el uso de suplementos de ácido fólico y vitamina B12 a largo plazo podría reducir el deterioro cognitivo en personas mayores con niveles elevados de angustia psicológica.

En el ensayo aleatorizado controlado intervinieron 900 adultos de entre 60 y 75 años con síntomas depresi-vos, a los que se asignó la administración de una dosis de 400 microgramos de ácido fólico y 100 microgra-mos de vitamina B12 o bien un placebo durante dos años (1). Los cambios en la función cognitiva se midieron a los 12 y a los 24 meses. Los resultados del estudio mostraron que, después de 24 meses, los participantes que recibieron los suplementos presentaban un mejor funcionamiento cognitivo que el grupo de placebo, especialmente en el rendimiento de la memoria a corto y largo plazo. Por otra parte, no se observaron cambios significativos en la orientación, la atención, la memoria semántica, la velocidad de procesamiento o los cuestionarios de los informadores.

Los investigadores concluyeron que el uso de suplementos de ácido fólico y vitamina B12 a largo plazo podría mejorar el funcionamiento cognitivo de adultos mayores con síntomas depresivos. La evidencia sugiere que las vitaminas del complejo B desempeñan una función importante en el envejecimiento saludable del cerebro, existiendo numerosos estudios que apuntan a un rápido deterioro de las funciones cognitivas como consecuencia de un bajo nivel de micronutrientes. Este detrimento de las funciones es a menudo una señal de advertencia de demencia y de su manifestación más común en la enfermedad de Alzheimer.

Se sabe que las deficiencias a largo plazo de vitaminas del grupo B como la B12, el folato y la niacina, tienen efectos similares en la degeneración cerebral, lo cual suscita la hipótesis de que estas vitaminas podrían desempeñar un papel en el desarrollo de la demencia. Se cree que las intervenciones con suplementos de ácido fólico y vitamina B12 podrían prevenir el deterioro cognitivo y la demencia disminuyendo las concentraciones de homocisteína (2, 3) o reduciendo los factores de riesgo vascular y metabólico (4).

referencias

  1. Walker J. G. et al. Oral folic acid and vitamin B-12 supplementation to prevent cognitive decline in community-dwelling older adults with depressive symptoms – the Beyond Ageing Project: a randomized controlled trial. Am J Clin Nutr. Published online December 2011.
  2. Dufouil C. et al. Homocysteine, white matter hyperintensities, and cognition in healthy elderly people. Ann Neurol. 2003; 53:214–221.
  3. Balk E. M. et al. Vitamin B6, B12 and folic acid supplementation and cognitive function: a systematic review of randomized trials. Arch Intern Med. 2007; 167:21–30.
  4. Seshadri S. et al. Plasma homocysteine as a risk factor for dementia and Alzheimer’s disease. N Engl J Med. 2002; 346:476–483.