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El ácido fólico materno reduce los problemas cardiacos en niños

diciembre 3, 2009

Los suplementos de vitamina B9 (ácido fólico) durante embarazo pueden no sólo reducir el riesgo de anomalías, sino también proteger a los niños de cardiopatías congénitas, según afirma un nuevo informe.

En este estudio caso-control, se analizaron los datos de más de 3.000 madres y bebés (1). Los hijos de las mujeres que tomaron al menos 400 microgramos de ácido fólico al día durante el embarazo, bien como único suplemento diario o como ácido fólico conteniendo multivitaminas, presentaban un 20% menos de probabilidades de desarrollar cardiopatías congénitas (CC), en comparación con los hijos de la mujeres que no tomaron ácido fólico extra. En un análisis por subgrupos, se asoció la ingesta adicional de ácido fólico con una reducción del 38% en defectos cardiacos aislados.

Los resultados sostienen la hipótesis de que el uso de ácido fólico adicional desde antes de la concepción hasta los primeros meses de embarazo (periconcepcional) reduce el riesgo de CC en bebés, señalaron los expertos.

Una gran cantidad de evidencia relaciona la deficiencia de ácido fólico al comienzo del embarazo con un mayor riesgo de defectos del tubo neural (DTN) en bebés. Esta conexión llevó a la introducción en 1998 de medidas de salud pública en Estados Unidos y Canadá, donde todos los productos de cereales están enriquecidos con ácido fólico, la forma sintética y biodisponible del folato.

La evidencia preliminar indica que esta medida está dando sus frutos, manifestándose una reducción de un 15 a un 50% en la incidencia de DTN. Un total de 51 países han aplicado algún tipo de enriquecimiento obligatorio de la harina con ácido fólico.

referencias

  1. van Beynum IM et al. Protective effect of periconceptional folic acid supplements on the risk of congenital heart defects: a registry-based case-control study in the northern Netherlands. European Heart Journal. 2009.