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El ácido fólico puede reducir el riesgo de cáncer de colon

octubre 12, 2009

Los suplementos de vitamina B9 (ácido fólico) pueden reducir la recurrencia de cáncer colorrectal en personas con bajos niveles de este micronutriente, según un nuevo estudio.

Este ensayo aleatorizado controlado investigó los efectos de la suplementación con 1 miligramo al día de vitamina B9 (ácido fólico) o un placebo en tumores colorrectales recurrentes durante un periodo de seis años y medio (1). En general, no se observaron efectos beneficiosos o perjudiciales como resultado de la suplementación de ácido fólico. No obstante, entre los participantes con niveles de folato en plasma inferiores a 7,5 nanogramos por mililitro, se descubrió que el ácido fólico disminuía el riesgo de reaparición del tumor un 39%.

A diferencia de otros estudios, los investigadores no hallaron evidencia alguna de un mayor riesgo de tumores múltiples o avanzados (“adenomas”). El estudio debilita los argumentos de quienes se oponen al enriquecimiento con ácido fólico citando estudios que informan de un posible aumento del riesgo de cáncer colorrectal asociado al ácido fólico.

No obstante, más de 30 estudios caso-control y estudios prospectivos de cohortes han señalado una reducción del riesgo de cáncer colorrectal asociada con el folato. El folato está presente en alimentos como las verduras de hoja verde, los guisantes y las lentejas, mientras que el ácido fólico es la forma sintética y biodisponible de la vitamina que se emplea en programas de enriquecimiento en todo el mundo, así como en suplementos y otros alimentos enriquecidos. Al atravesar la pared intestinal, el ácido fólico se convierte en la forma natural circulante del folato.

referencias

  1. Wu K. et al. A randomized trial on folic acid supplementation and risk of recurrent colorectal adenoma. American Journal of Clinical Nutrition. 2009.