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El betacaroteno contribuye significativamente a la ingesta adecuada de vitamina A

enero 3, 2012

Según una nueva revisión, la ingesta recomendada de vitamina A en general no se alcanza consumiendo únicamente vitamina A preformada.

A fin de estimar la contribución del betacaroteno al aporte de vitamina A (retinol) en países industrializados, se analizaron los datos de consumo disponibles de 11 estudios realizados en 8 países, en los que se partici-paron un total de 121.256 personas (1). Los resultados mostraron que la vitamina A preformada sólo repre-sentaba cerca del 65% de la ingesta total de vitamina A, mientras que los carotenoides completaban el 35% restante. Los estudios de países individuales obtuvieron resultados variables, sin que se observaran diferen-cias estadísticas en el consumo total de retinol entre hombres y mujeres.

De acuerdo con las conclusiones de los investigadores, la ingesta recomendada de vitamina A en general no se alcanza consumiendo un solo componente (vitamina A o betacaroteno), incluso en los países occidentales en los que los productos de origen animal están comúnmente disponibles. Sin carotenoides (provitamina A), la ingesta media de vitamina A preformada no llegaría a satisfacer las recomendaciones. En el mundo occi-dental, el uso de suplementos contribuiría al aporte dietético de carotenoides y vitamina A.

La vitamina A preformada está presente sólo en productos de origen animal, como el hígado, los riñones, el pescado graso, los productos lácteos y los huevos. El cuerpo puede sintetizar la vitamina A a partir de sus precursores dietéticos: los carotenoides provitamina A, como el betacaroteno, (ingesta diaria recomendada de 2–4 mg) son una importante fuente adicional de vitamina A para la mayor parte de la población mundial (2). Las poblaciones que administran dietas muy restrictivas, en las que se aplica un régimen alimenticio severo que excluye ciertos tipos de alimentos –también en los países desarrollados–, podrían correr el riesgo de padecer una insuficiencia de vitamina A. Los niveles de ingesta de vitamina A recomendados varían de 700 mcg/día (Reino Unido) a 1000 mcg/día (Alemania, Austria, Suiza) para los hombres y de
600 mcg/día (Reino Unido) a 900 mcg/día (Alemania, Austria, Suiza) para las mujeres. Entre otras muchas funciones, la vitamina A es indispensable para la diferenciación celular, el desarrollo embrionario y la visión.

referencias

  1. Weber D. and Grune T. The contribution of beta-carotene to vitamin A supply of humans. Mol. Nutr. Food Res. 2011; 55:1–8.
  2. Bendich A. and Olson J. A. Biological actions of carotenoids. FASEB J. 1989; 3:1927–1932.