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El betacaroteno es una fuente esencial y segura de vitamina A

octubre 23, 2009

Los riesgos para la salud surgen de una falta de betacaroteno y no de un aporte excesivo, según han concluido los expertos en una Conferencia sobre Nutrición.

En Alemania y el Reino Unido, la población general no obtiene suficiente betacaroteno sólo a través de la alimentación, por lo que no puede beneficiarse de las funciones protectoras esenciales de la provitamina A, según declararon importantes expertos en ciencia médica y nutricional en una conferencia celebrada en Stuttgart, Alemania (1).

En relación con el frecuente debate acerca de la seguridad del betacaroteno, los investigadores explicaron que sólo existía potencial de daño para los fumadores en el caso de consumir dosis muy altas de betacaroteno (10 a 15 vecesla cantidad diaria recomendada) durante muchos años, aunque incluso para este sector de la población un consumo diario de hasta 10 mg seguiría siendo inofensivo.

En lo que se refiere a la salud general de la población, no obstante, los expertos en nutrición contemplaron los riesgos planteados por las consecuencias negativas de un aporte insuficiente de vitamina A, por ejemplo para el sistema inmunitario, como especialmente graves, por lo que es necesario combatirlos con una ingesta adecuada de betacaroteno. Dado que el consumo medio de frutas y verduras, así como de hígado, no resulta suficiente para esto en Alemania y el Reino Unido, y que en el futuro no se prevé un aumento significativo del consumo, los suplementos de vitaminas y los alimentos enriquecidos con betacaroteno, como las bebidas ACE, son una forma válida y segura para mejorar la salud siempre y cuando no contengan excesivas cantidades de provitamina A, concluyeron los expertos.

Además de su función como protector natural de la piel frente a la exposición intensa al sol (radiación UV), el betacaroteno es sumamente importante como precursor (provitamina) de la vitamina A, necesaria para que el cuerpo mantenga un buen funcionamiento de las defensas inmunitarias. Los alemanes y los británicos obtienen casi la mitad de su aporte de vitamina A a través de la provitamina. Las encuestas nacionales han revelado un gran número de personas no obtienen suficiente vitamina A por medio de los alimentos. Por esta razón, hasta un 70% del aporte de vitamina A debe asegurarse mediante la ingesta de betacaroteno.

referencias

  1. 2nd Hohenheim Nutrition Conference. Do we have to protect ourselves against vitamins? The case of beta-carotene. University of Hohenheim, Stuttgart. October 2009.