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El betacaroteno y la luteína podrían prevenir la esclerosis lateral amiotrófica

febrero 4, 2013

Un nuevo estudio realizado en Estados Unidos sugiere que un mayor consumo de alimentos que contengan especialmente betacaroteno y luteína podría ayudar a prevenir o retrasar la aparición de la esclerosis lateral amiotrófica.

El trabajo analizó datos de cinco grandes estudios de cohortes prospectivas con un total de 1.093 casos de ELA (1). Los resultados mostraron que los participantes con un consumo superior de carotenoides, especial-mente betacaroteno y luteína, presentaban un riesgo menor de contraer ELA. No se encontró una relación similar para el licopeno y la vitamina C. Las personas con una ingesta más elevada de carotenoides también eran más propensas a hacer ejercicio y a tomar suplementos de vitamina C y E.

Los investigadores apuntaron que es necesario realizar más análisis alimentarios para estudiar los efectos de los nutrientes en la ELA, una enfermedad neurológica progresiva que ataca a las células nerviosas del cere-bro y la médula espinal encargadas de controlar los músculos voluntarios. A medida que se van degeneran-do las neuronas motoras superiores e inferiores, los músculos que controlan se van debilitando y deterio-rando hasta causar parálisis. Por lo general, la enfermedad se inicia entre los 40 y los 70 años y afecta a más hombres que mujeres. Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebro-vasculares de Estados Unidos, aproximadamente entre 20.000 y 30.000 estadounidenses padecen ELA — también llamada enfermedad de Lou Gehrig — y se diagnostican anualmente unos 5.000 nuevos casos. Estudios anteriores han concluido que el estrés oxidativo podría influir en el desarrollo de la ELA. Otros estudios han sugerido que las personas con un consumo elevado de antioxidantes, tales como la vitamina E, podrían presentar un riesgo menor de ELA (2).

referencias

  1. Fitzgerald K. C. et al. Intakes of vitamin C and carotenoids and risk of amyotrophic lateral sclerosis: Pooled results from 5 cohort studies. Annals of Neurology. Published online January 2013.
  2. Wang H. et al. Vitamin E intake and risk of amyotrophic lateral sclerosis: a pooled analysis of data from
    5 prospective cohort studies. Am J Epidemiol. 2011; 173(6):595-602.