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El consumo adecuado de betacaroteno podría disminuir el riesgo de enfermedad cardiovascular

mayo 1, 2012

Un nuevo estudio realizado en Finlandia afirma que las concentraciones bajas de betacaroteno podrían aumentar a casi el doble el riesgo de mortalidad por enfermedades cardiovasculares en los hombres.

En el estudio observacional, se midieron durante una media de 15,9 años las concentraciones de carotenoides y las muertes por enfermedades cardiovasculares (ECV) de 1.031 hombres (de edades comprendidas entre los 46 y los 65 años de edad) clasificados por factores de riesgo ya existentes (1). Los resultados del estudio mostraron que las bajas concentraciones de betacaroteno en suero estaban estrechamente ligadas a un riesgo de mortali-dad relacionado con las ECV en los participantes con factores de riesgo como sobrepeso, hipertensión, diabetes y tabaquismo. El mayor riesgo de mortalidad por ECV se observó entre los fumadores con los niveles más bajos de betacaroteno. Otros carotenoides y el total de carotenoides no se relacionaron de forma significativa con el ries-go de mortalidad por ECV.

Los investigadores concluyeron que las concentraciones en suero de betacaroteno elevadas podrían disminuir el riesgo de muerte por ECV de forma significativa. Los hallazgos del estudio confirmarían que un estilo de vida saludable que incluya el consumo de frutas y vegetales ricos en betacaroteno podría evitar las muertes relacio-nadas con las ECV.

Muchos estudios epidemiológicos han demostrado que un alto consumo en dieta de carotenoides (2, 3) o de con-centraciones de carotenoides que circulan en sangre (4, 5) se relacionan con un menor riesgo de mortalidad por ECV. Sin embargo, estas relaciones no se observan en todos los casos. Los resultados contradictorios podrían deberse a las diferentes poblaciones de los estudios, al diseño de los estudios (caso control o tranversal) y a la forma de medir los carotenoides (valores del consumo en dieta o concentraciones en sangre). Al parecer, la mayoría de los carotenoides tiene propiedades antioxidantes y contribuye a la respuesta antiinflamatoria, lo que reduce el riesgo de ECV (6).

referencias

  1. Karppi J. et al. Low beta-carotene concentrations increase the risk of cardiovascular disease mortality among Finnish men with risk factors. Nutrition, Metabolism & Cardiovascular Diseases. Published online April 2012.
  2. Buijsse B. et al. Both alpha- and beta-carotene, but not tocopherols and vitamin C, are inversely related to 15-year cardiovascular mortality in Dutch elderly men. J Nutr. 2008; 138:344–350.
  3. Knekt P. et al. Antioxidant vitamin intake and coronary mortality in a longitudinal population study. Am J Epidemiol. 1994; 139:1180–1189.
  4. Shardell M. D. et al. Low- serum carotenoid concentrations and carotenoid interactions predict mortality in US adults: the third national health and nutrition examination survey. Nutr Res. 2011; 31:178–189.
  5. Ito Y. et al. A population-based follow-up study on mortality from cancer or cardiovascular disease and serum carotenoids, retinol and tocopherols in Japanese inhabitants. Asian Pac J Cancer Prev. 2006; 7:533–546.
  6. Van Herpen-Broekmans W. M. et al. Serum carotenoids and vitamins in relation to markers of endothelial function and inflammation. Eur J Epidemiol. 2004; 19:915–921.