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El consumo adecuado de vitamina B podría reducir el riesgo de disfunción cognitiva

julio 11, 2012

Según un nuevo estudio realizado en EE. UU., los bajos niveles de vitamina B6 y vitamina B12 podrían estar relacionados con un mayor riesgo de deterioro cognitivo.

El estudio epidemiológico analizó las concentraciones de vitamina B en sangre y midió las funciones cognitivas y los síntomas de depresión de un total de 1.956 participantes adultos de dos grupos de pobla-ción étnicamente diversos (1). Los resultados del estudio indicaron que las concentraciones bajas de vitamina B12 se relacionan con mayores puntuaciones de depresión y menores puntuaciones en las funciones cognitivas, mientras que las concentraciones bajas de vitamina B6 se relacionaron con menores puntuaciones cognitivas. El estudio no halló ninguna relación entre el deterioro cognitivo o la depresión y las concentraciones de folato, los niveles de homocisteína o los participantes con una variación en el gen que codifica la metilentetrahidrofolato reductasa (MTHFR), una enzima que participa en el metabolismo del folato.

Los investigadores observaron que estos hallazgos respaldan la hipótesis, pero no prueban que un mayor consumo de B12 y B6 mejore la cognición y disminuya la posibilidad de depresión. El hecho de que el estudio no mostrara relación entre el folato y los niveles de homocisteína y la cognición o la depresión se opondría a la extendida hipótesis según la cual unas mayores concentraciones de homocisteína se relacionan con un mayor índice de atrofia cerebral y por lo tanto de deterioro cognitivo leve.

Los estudios epidemiológicos han señalado que los altos niveles de homocisteína se relacionan con casos de sospecha de demencia o de demencia diagnosticada. En el estudio Framingham, por ejemplo, se observó que las personas con los niveles de homocisteína por encima de los 14 micromoles por litro de suero tenían el doble de riesgo de demencia (2). Un estudio de intervención reciente halló que la suplementación diaria con ácido fólico, vitamina B6 y vitamina B12 se relacionaba con una reducción del 30% de los niveles del aminoácido homocisteína y con mejoras en una serie de tests mentales, que incluían tests sobre la cognición general y la memoria episódica (3).

referencias

  1. Moorthy D. et al. Status of Vitamins B-12 and B-6 but Not of Folate, Homocysteine, and the Methylenetetrahydrofolate Reductase C677T Polymorphism Are Associated with Impaired Cognition and Depression in Adults. Journal of Nutrition. Published online July 2012.
  2. Elias M. F. et al. Homocysteine and cognitive performance in the Framingham offspring study: age is important. Am J Epidemiol. 2005; 162(7):644–653.
  3. de Jager C. A. et al. Cognitive and clinical outcomes of homocysteine-lowering B-vitamin treatment in mild cognitive impairment: a randomized controlled trial. Int J Geriatr Psychiatry. 2012; 27(6):592–600.