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El consumo de frutas y hortalizas podría reducir el riesgo de mortalidad

octubre 18, 2013

Un nuevo gran estudio confirma que un mayor consumo de frutas y hortalizas puede disminuir el riesgo de mortalidad por todas las causas, especialmente la mortalidad por enfermedad cardiovascular.

El estudio observacional analizó el consumo de frutas y hortalizas de 451 151 participantes y documentó los casos de muerte entre estos durante más de 13 años. Los resultados del estudio mostraron que un consumo combinado de frutas y hortalizas de más de 569 g al día redujo el riesgo de mortalidad por todas las causas en un 10% y retrasó la mortalidad en 1,12 años, comparado con un consumo de menos de 249 g al día. Es más, por cada 200 g más de consumo de frutas y hortalizas, el riesgo de mortalidad se redujo en un 6%. La proporción de muertes que se hubieran podido evitar si los pacientes que comían menos de lo aconsejado de frutas y hortalizas hubiesen aumentado su consumo en 100-200 gramos al día –llegando así a los 400-500 gramos recomendados al día– sería de 2,9%. Una dieta rica en frutas y hortalizas redujo el riesgo de mortali- dad por enfermedad cardiovascular en un 15%.

Cabe añadir que más del 4% de las muertes debidas a enfermedad cardiovascular podrían haberse pre- venido consumiendo más de 400 gramos de frutas y hortalizas al día. No se observó una reducción del riesgo significatica teniendo en cuenta el consumo de fruta por separado, mientras que el consumo de hortalizas únicamente sí se asoció con un menor riesgo de mortalidad, siendo el efecto incluso más signi- ficativo en el caso de las hortalizas crudas –un consumo elevado redujo el riesgo de mortalidad en un 16%. La reducción del riesgo de mortalidad gracias al consumo de frutas y hortalizas fue mayor en el caso de los participantes que consumían alcohol (entre 30-40% de reducción del riesgo) o que eran obesos (20%), así como potencialmente en los fumadores.

Los investigadores comentaron que ahora hay suficientes evidencias del efecto beneficioso de frutas y hort- alizas en la prevención de enfermedades crónicas. Por este motivo, una de las medidas de prevención más efectivas consistiría en fomentar el consumo en la población. Sin embargo, no se halló una reducción del riesgo de muerte por cáncer estadísticamente significativa, sería necesario evaluar este tema de acuerdo a cada tipo de cáncer específico. Los científicos indicaron que sería de esperar que el consumo adecuado de frutas y hortalizas también tuviera un efecto positivo en la mortalidad por causada de estos tumores. De acuerdo con los investigadores, el hecho de que los participantes con un estilo de vida poco saludable fuesen los más beneficiados podría deberse al elevado consumo de antioxidantes, que mitigaría el estrés oxidativo causado por el alcohol, el tabaco o la obesidad.

referencias

  1. Leenders M. et al. Fruit and Vegetable Consumption and Mortality: European Prospective Investigation Into Cancer and Nutrition. American Journal of Epidemiology. 2013; 178(4):590–602.