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El consumo excesivo de vitamina B9 (ácido fólico) no es un problema

octubre 7, 2009

Menos del 5% de los estadounidenses supera los límites seguros de vitamina B9 (ácido fólico), pese a su ingesta a partir de múltiples fuentes, tanto enriquecidas como naturales, según un nuevo estudio.

La ingesta de vitamina B9 (ácido fólico) procedente de productos de cereales enriquecidos, cereales para desayuno y suplementos no provoca una ingesta excesiva de vitamina B, según un estudio (1) que puede aliviar los temores sobre la acumulación de ácido fólico y quitar fuerza a los argumentos de grupos de todo el mundo en contra del enriquecimiento de los alimentos. Los investigadores declararon que, con los niveles actuales de fortificación, es poco probable que los adultos estadounidenses que no consumen suplementos o consumen una media de 400 microgramos al día de suplementos de ácido fólico superen el límite máximo de ingesta de ácido fólico.

Una gran cantidad de evidencia relaciona la deficiencia de ácido fólico al comienzo del embarazo con un mayor riesgo de defectos del tubo neural ( DTN) en bebés. Esta conexión llevó a la introducción en 1998 de medidas de salud pública en Estados Unidos y Canadá, donde todos los productos de cereales están enriquecidos con ácido fólico, la forma sintética y biodisponible del folato. La evidencia preliminar indica que esta medida está dando sus frutos, manifestándose una reducción de un 15 a un 50% en la incidencia de DTN. Un total de 51 países han aplicado algún tipo de enriquecimiento obligatorio de la harina con ácido fólico.

Otros países se han opuesto a medidas similares al considerar que el folato/ácido fólico podría encubrir la deficiencia de vitamina B12, provocando alguna forma de problema neurológico. Los resultados del nuevo estudio hallaron, sin embargo, que el consumo de cereales para el desayuno y/o suplementos con ácido fólico se asociaba a una ingesta de vitamina B12 superior a la normal.

Quienes se oponen al enriquecimiento con ácido fólico también mencionan estudios en los que se sugiere que un nivel alto de folato puede aumentar el riesgo de cáncer colorrectal en ciertas personas que albergan tumores pre-cancerígenos o cancerígenos. No obstante, este nuevo estudio pone en tela de juicio tales argumentos al mostrar que menos del 3% de la población participante en el estudio sobrepasaba el nivel máximo de ingesta tolerable de 1.000 microgramos al día. Además, del 34% de los participantes que consumieron suplementos con 400 microgramos al día de ácido fólico o una cantidad inferior, menos del 1% superó los 1.000 microgramos.

referencias

  1. Yang Q. et al. Folic acid source, usual intake, and folate and vitamin B-12 status in US adults: National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) 2003-2006. American Journal of Clinical Nutrition. 2009.