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El consumo insuficiente de ácidos grasos omega-3 podría causar problemas de memoria

marzo 7, 2012

Según un nuevo estudio realizado en EE. UU., una dieta con insuficiencia de ácidos grasos omega-3 podría causar un envejecimiento más rápido del cerebro y la pérdida de memoria y algunas capacidades mentales.

En el estudio observacional se midieron el volumen cerebral, la función mental, la masa corporal y los niveles de ácidos grasos omega-3 (ácido docosahexaenoico y eicosapentaenoico) en los glóbulos rojos de 1.575 personas con una edad media de 67 años que no sufrían demencia (1). Los resultados del estudio mostraron que los participantes con los niveles más bajos en sangre de ácido docosahexaenoico (DHA) tenían un volumen cerebral significativamente menor en comparación con aquellos que contaban con mayores niveles de DHA. Asimismo, los participantes con los niveles más bajos de ácidos grasos omega-3 obtuvieron menor puntuación en tests de memoria visual y de función ejecutiva, como resolución de problemas, la realización de varias tareas a la vez y pensamiento abstracto.

Los investigadores comentaron que el menor volumen cerebral de los participantes con insuficiente DHA equivaldría a cerca de dos años de envejecimiento cerebral estructural acelerado. Sin embargo, advirtieron de que los hallazgos del estudio se basan en una “instantánea”, puesto que no se han hecho medidas de la tasa de cambio del volumen cerebral ni del rendimiento cognitivo. En estudios anteriores, el consumo adecuado de ácido docosahexaenoico y ácido eicosapentaenoico se han relacionado con un menor riesgo de demencia.

referencias

  1. Tan Z. S. et al. Red blood cell omega-3 fatty acid levels and markers of accelerated brain aging. Neurology. 2012; 78 (9):658–664.