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El enriquecimiento de sal con yodo evita los problemas de deficiencia de dicho nutriente

julio 4, 2012

Según el Ministerio de Agricultura y Bosques de Nueva Zelanda, el uso obligatorio de sal yodada en el pan ha reducido de forma significativa el número de niños con deficiencia de yodo.

En el estudio, 530 panes recogidos durante tres semanas de cuatro regiones de Nueva Zelanda, se clasificaron en ocho grupos según el tipo: blanco, blanco con fibra, integral, mezcla de granos, de centeno, con frutas, orgánico y de levadura. También se midió su contenido de sodio y de yodo. Por otro lado, se calculó el consumo en dieta de yodo de los niños de edades comprendidas entre los 5 y los 14 años. Los resultados del estudio mostraron que el porcentaje estimado de niños con un consumo inadecuado de yodo había descendido del 30% al 4% debido al enriquecimiento con yodo. Solo el 1% de los niños consumía demasiado yodo. En la industria alimentaria de Nueva Zelanda, el pan se identificó como el alimento que más yodo aporta, seguido de la leche y los productos lácteos, los cereales y la pasta, la carne y los huevos.

Los investigadores comentaron que el consumo de los niños de yodo había mejorado de forma significativa desde que se aprobara la medida sobre el enriquecimiento obligatorio del pan en 2009. Los resultados indican que el ministerio está consiguiendo su objetivo al garantizar que más del 70% de los niños en edad escolar alcancen los niveles idóneos de yodo. El enriquecimiento obligatorio con yodo del pan se introdujo hace tres años en Nueva Zelanda y Australia. Desde entonces, en la producción de pan de ambos países se utiliza sal yodada en todos los tipos de pan, excepto en el pan ecológico y el pan ácimo. Esta medida trata de paliar la deficiencia leve de yodo que se había detectado en la población.

Los investigadores de un estudio europeo reciente pidieron que se aprobara una medida común a toda la Unión Europea sobre el uso de sal yodada en la industria alimentaria, puesto que se halló que el 44% de los europeos sufre deficiencia de este nutriente (1). Según la Organización Mundial de la Salud, la deficiencia de yodo es la principal causa aislada en el mundo de lesiones cerebrales y de discapacidad mental evitables.

referencias

  1. Andersson M. et al. Iodine deficiency in Europe: A continuing public health problem. World Health Organization and UNICEF Report 2007.