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El licopeno podría mejorar el funcionamiento de los vasos sanguíneos en pacientes con enfermedades cardiovasculares

junio 20, 2014

Un nuevo estudio realizado en el Reino Unido sugiere que la suplementación con licopeno podría mejorar significativamente la dilatación de los vasos sanguíneos en pacientes con enfermedad cardiovascular.

En el ensayo aleatorio controlado se midió la función de los vasos sanguíneos (flujo sanguíneo en el ante- brazo) de 36 pacientes con enfermedad cardiovascular y de 36 participantes sanos; a ambos grupos se les administró 7 mg de licopeno o un placebo a diario durante 2 meses (1). Los resultados del estudio mostraron que el licopeno mejoró y normalizó la función endotelial de los pacientes: el caroteno ayudó a dilatar los vasos sanguíneos en más de la mitad (53 %) en comparación con el nivel de base tras corrección para el grupo de placebo. El licopeno no mostró este efecto en los participantes sanos.

Los investigadores señalaron que, a pesar de que todos los pacientes estaban a tratamiento con estatinas (fármacos para reducir el colesterol), la función del endotelio (el tejido interno de los vasos sanguíneos) seguía estando relativamente deteriorada. La función endotelial predice futuros eventos cardiovasculares, por lo que tener un endotelio sano es un factor importante para prevenir la evolución de enfermedades cardíacas. Una constricción permanente de los vasos sanguíneos es uno de los factores clave que contri- buyen a un ataque cardíaco o una apoplejía. Estudios epidemiológicos han indicado que el licopeno, un potente antioxidante que se haya en los tomates y en productos a base de tomate, podría reducir el riesgo de accidente cardiovascular, pero no está claro por medio de qué mecanismos (2). Los científicos conclu- yeron que los resultados del nuevo estudio refuerzan la necesidad de que la gente con riesgo de pedecer cardiopatía y apoplejía lleven una dieta saludable, como la dieta mediterránea. Un comprimido diario de licopeno no sustituiría otros tratamientos, pero tomado en conjunto con otra medicación podría añadir bene- ficios.

referencias

  1. Gajendragadkar P. R. et al. Effects of Oral Lycopene Supplementation on Vascular Function in Patients with Cardiovascular Disease and Healthy Volunteers: A Randomised Controlled Trial. PLoS One. 2014; 9(6):e99070.
  2. Böhm V. Lycopene and heart health. Mol Nutr Food Res. 2012; 56(2):296–303.