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El licopeno podría beneficiar la salud cardíaca gracias a sus efectos antioxidantes

febrero 2, 2011

Un nuevo estudio realizado en Corea del Sur señala que el licopeno podría reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, ya que fortalece las defensas antioxidantes naturales del cuerpo.

En el ensayo aleatorizado controlado tomaron parte 126 hombres sanos con una media de edad de 34 años, a los que se les proporcionó de forma aleatoria un suplemento diario de 6 o 15 miligramos de licopeno o placebo durante ocho semanas (1). Con el fin de evaluar los efectos antioxidantes del licopeno, se midieron la actividad de la superóxido dismutasa (SOD), una potente encima antioxidante, y el daño del ADN en los glóbulos blancos. También se determinaron factores de riesgo para la salud cardiovascular, como la presión arterial sistólica y el nivel de proteína C reactiva ultrasensible (PCR-us), un marcador de inflamación y detector independiente de eventos cardiovasculares. Los resultados del estudio mostraron que el consumo diario de licopeno estaba asociado a una mayor actividad de la SOD. Además se observó un descenso de la presión arterial sistólica y de los niveles de PCR-us. En el grupo que tomó la dosis mayor de licopeno se observó también una reducción del daño del ADN y una mejora significativa de la función endotelial, efecto que no se produjo en los demás grupos.

Los investigadores indicaron que estos resultados se suman a la creciente evidencia sobre los potenciales efectos protectores del antioxidante licopeno contra la aterosclerosis, gracias a su efecto antiinflamatorio y de preservación de la función endotelial. Puesto que la cápsula de licopeno usada en este estudio también contenía betacaroneno (más de 0,5 mg), es probable que el efecto sinérgico de los carotenoides aumentara los efectos positivos sobre los factores de riesgo de aterosclerosis.

El licopeno es un antioxidante que está presente en las frutas y hortalizas de color rojo o rosa. Algunos estudios han sugerido que el licopeno, tanto en su forma natural como sintética, podría ser beneficioso para el corazón, la presión arterial, la próstata, los huesos y la piel.

referencias

  1. Kim J. Y. et al. Effects of lycopene supplementation on oxidative stress and markers of endothelial function in healthy men. Atherosclerosis. 2011.