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En el Reino Unido, la mayoría de las mujeres no toma ácido fólico antes del embarazo

marzo 5, 2014

Un nuevo estudio realizado en el Reino Unido informa de que menos de la tercera parte de las mujeres toma suplementos de ácido fólico en la etapa periconcepcional para prevenir los defectos del tubo neural.

En el estudio, realizado entre los años 1999 y 2012, se preguntó a aproximadamente medio millón de mujeres sobre el uso de suplementos de ácido fólico (1). Los resultados de este estudio mostraron que el porcentaje de mujeres que tomaban un suplemento de ácido fólico para prevenir los defectos del tubo neural disminuyó de 35 % entre 1999 y 2001 a 31 % entre 2011 y 2012. El estudio también mostró fuertes varia- ciones étnicas. Mientras que el consumo de suplementos de ácido fólico en mujeres caucásicas era de 35 %, éste fue de sólo 17 % en mujeres afrocaribeñas, 20 % en mujeres surasiáticas y 25 % en mujeres del este asiático. Adicionalmente, solo el 6 % de las mujeres menores de 20 años tomaba un suplemento de ácido fólico, mientras que las mujeres entre 35 y 39 años de edad mostraron un consumo del 40 %. Comparadas con las mujeres sin embarazo previo afectado por defectos del tubo neural, las mujeres con este antece- dente mostraron una mayor tendencia a tomar un suplemento de ácido fólico; sin embargo, solo la mitad de ellas lo hacía, a pesar del mayor riesgo de recurrencia.

Los investigadores agregaron que el porcentaje de mujeres que comenzaron a tomar un suplemento de ácido fólico después de confirmado el embrazo aumentó de 45 % a 62 %. No obstante, para que los efectos preventivos del ácido fólico sean efectivos, los suplementos a base de este deben tomarse antes del emba- razo. En el Reino Unido, cada año se presentan cerca de 1000 embarazos afectados por espina bífida u otros defectos congénitos del cerebro, la columna vertebral o la médula espinal. La mayoría de ellos conduce a una interrupción del embarazo, lo cual es una decisión extremadamente difícil para las parejas que esperan un bebé. Más de 70 países, incluidos EE. UU. y Australia, han introducido el aporte suplementario obligatorio de ácido fólico para reducir el riesgo de embarazo afectado por defectos del tubo neural. A pesar de las recomendaciones de la Agencia de Normas Alimentarias del Reino Unido (U.K. Food Standards Agency) sobre el aporte suplementario de flúor y ácido fólico, y de la evidencia disponible sobre la efectividad del aporte suplementarios de ácido fólico, ni el Reino Unido, ni otros países de la UE lo han convertido en man- dato.

referencias

  1. Bestwick J. P. et al. Prevention of Neural Tube Defects: A Cross-Sectional Study of the Uptake of Folic Acid Supplementation in Nearly Half a Million Women. PLoS ONE. 2014; 9(2):e89354.