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También en EE. UU. las personas mayores tienen dificultades para cubrir sus necesidades de vitaminas

febrero 22, 2016

El 50% de las personas mayores de 70 años en Estados Unidos no alcanzó el requerimiento medio estimado (RME) de vitamina D, E y K, y entre el 35 y el 40% no alcanzó el RME de vitaminas C y A. En el caso de las vitaminas del grupo B, el porcentaje disminuyó a entre un 1 y un 30%.

Un nuevo estudio (1) realizado con los datos de la Encuesta Nacional sobre Salud y Nutrición (NHANES, por sus siglas en inglés) de los años 2003 al 2008 ha demostrado que las personas mayores de 70 años en EE. UU. no tienen cubiertas sus necesidades de las vitaminas más importantes. Además, se demostró que esta deficiencia está relacionada con el nivel de ingresos, siendo mayor el riesgo entre las personas más pobres. Por ejemplo, en el caso de la vitamina B6, el ácido fólico y la vitamina K, el 13,7%, 9,5% y 56,7%, respectivamente, de las personas que no alcanzaron el requerimiento medio estimado tenía unos ingresos familiares superiores a 75 000 dólares al año, mientras que las cifras equivalentes para el grupo de personas con ingresos más bajos (menos de 25 000 dólares al año) fueron del 31,1%, 19% y 75,3%. En general, los datos demuestran que el 50% de las personas mayores de 70 años no alcanzó el requerimiento medio estimado de vitamina D, E y K, y entre el 35 y el 40% no alcanzó el RME de vitaminas C y A. En cuanto a las vitaminas del grupo B, el porcentaje disminuyó a entre un 1 y un 30%.

A partir de los 70 años suele disminuir el apetito y se tienen más problemas para absorber muchos nutrientes, por lo que resulta aún más importante tener cubiertos los requerimientos mínimos.

Anteriormente ya se había demostrado que el consumo regular de suplementos puede ayudar a resolver eficazmente este problema (2). Los autores de estos estudios mostraron que el número de personas mayores que no alcanzaba el RME de vitamina A, vitamina E y ácido fólico se redujo del 53%, 93% y 75% al 4%, 14% y 7%, respectivamente.

referencias

  1. Troesch B, McBurney M, Weber P & Eggersdorfer M.; “Adequate Vitamin Intake Remains a Challenge for a Large Part of the Elderly Even In Affluent Societies”, International Journal of Food and Nutritional Science 2016; 3(1), 1–6. DOI: 10.15436/2377-0619.16.035.
  2. Sebastian RS, Cleveland LE, Goldman JD et al.; “Older adults who use vitamin/mineral supplements differ from nonusers in nutrient intake adequacy and dietary attitudes”; J Am Diet Assoc 2007; 107(8): 1322-1332.