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Un mayor consumo de ácido fólico durante el embarazo puede disminuir el riesgo de parto prematuro

noviembre 26, 2014

Un estudio llevado a cabo en Singapur sugiere que unas mayores concentraciones de ácido fólico durante los últimos meses de embarazo parecen estar asociadas con una edad gestacional más larga y un menor riesgo de parto prematuro.

El estudio observacional midió las concentraciones sanguíneas de ácido fólico, vitamina B12 y vitamina B6 de 999 mujeres entre la semanas 26 y 28 de gestación, así como el peso al nacer y la edad gestacional de sus bebés (1). Los resultados indicaron que unas concentraciones plasmáticas de ácido fólico más elevadas estaban asociadas con una edad gestacional más larga y tendían a estar asociadas con un menor riesgo de parto pretérmino (alumbramiento antes de las tres semanas de gestación) y parto prematuro espontáneo. Por su parte, unas concentraciones más altas de vitamina B6 y vitamina B12 mostraron poco o ningún beneficio en la reducción del riesgo de parto prematuro.

Los investigadores señalaron que varios estudios de cohortes realizados recientemente en los países occidentales también sugieren que unas concentraciones altas de ácido fólico en la madre (medidas principalmente durante los primeros meses de embarazo) están asociadas con una edad gestacional más larga y un menor riesgo de parto pretérmino (2, 3). Una revisión de tres ensayos clínicos llegó a la conclusión de que la suplementación con ácido fólico desde la mitad o el final del embarazo hasta el alumbramiento no tuvo ningún efecto en el riesgo de parto pretérmino (4). No obstante, los autores de la revisión comentaron que los resultados podrían estar sesgados y presentar factores de confusión a causa de las limitaciones metodológicas de los estudios originales. Durante el embarazo es necesario aumentar la ingesta de ácido fólico y de suplementos con ácido fólico debido al rápido crecimiento y desarrollo celular de la madre y el feto. El ácido fólico desempeña un papel crucial en la síntesis de los nucleótidos (purina y timidina) que puede afectar posteriormente la síntesis de ADN y la división mitótica de las células.

referencias

  1. Chen L.-W. et al. Maternal Folate Status, but Not That of Vitamins B-12 or B-6, Is Associated with Gestational Age and Preterm Birth Risk in a Multiethnic Asian Population. J. Nutr. Published online November 2014.
  2. Bergen N. E. et al. Homocysteine and folate concentrations in early pregnancy and the risk of adverse pregnancy outcomes: the Generation R Study. BJOG. 2012; 119:739–751.
  3. Bodnar L. M. et al. Maternal serum folate species in early pregnancy and risk of preterm birth. Am J Clin Nutr. 2010; 92:864–871.
  4. Lassi Z. S. et al. Folic acid supplementation during pregnancy for maternal health and pregnancy outcomes. Cochrane Database Syst Rev. 2013; 3:CD006896.