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La administración de múltiples micronutrientes podría mejorar la salud infantil

octubre 6, 2011

De acuerdo con una nueva revisión realizada en EE. UU., la suplementación de múltiples micronutrientes podría mejorar la salud de los niños en lugares en los que la deficiencia de micronutrientes está muy extendida.

En la revisión, se analizaron estudios con el fin de evaluar la viabilidad y eficacia de las intervenciones con múltiples micronutrientes durante el embarazo y la infancia (1). El análisis se centró en 60 meta-análisis y estudios de intervención investigando los posibles efectos sobre la salud y la supervivencia infantil, la anemia, el crecimiento físico y el desarrollo motor y mental. Los resultados revelaron que los suplementos dietéticos y los alimentos fortificados que contienen vitaminas A, D, C, E, tiamina y riboflavina, así como hierro y zinc, pueden mejorar el crecimiento lineal. Además, en comparación con el placebo utilizado, redujeron el riesgo de anemia y aumentaron las concentraciones de hemoglobina en madres y niños con deficiencia de micronutrientes. Los resultados de los estudios sobre los efectos de las intervenciones en el desarrollo y la morbilidad infantil fueron desiguales. En opinión de los investigadores, la sugerencia de que múltiples micronutrientes pueden disminuir los retrasos en el desarrollo motor tendría que ser investigada más a fondo.

Los científicos observaron que los estudios y meta-análisis revisados tenían varias limitaciones: la eficacia demostrada dependía mucho del grado de deficiencia de micronutrientes y del estado de salud. Asimismo, las prácticas de alimentación complementaria podían influir en la eficacia de las estrategias con alimentos fortificados. Por otra parte, puede que el niño y la madre no hayan alcanzado la dosis deseada de micronutrientes si la frecuencia de comidas y la cantidad consumida no fueron suficientes. Por último, la naturaleza de la intervención, más concretamente la composición, dosificación, duración, frecuencia y tipo de parto, varió mucho entre los estudios y dificultó el poder ofrecer recomendaciones generales.

referencias

  1. Ramakrishnan U. et al. Do Multiple Micronutrient Interventions Improve Child Health, Growth, and Development? J. Nutr. Online publication October 2011.