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La deficiencia de vitamina A es común entre niños menores de cinco años

agosto 31, 2011

Un nuevo estudio realizado en el Reino Unido indica que un aumento de la cantidad de vitamina A en la dieta de millones de niños podría alargar la esperanza de vida en varios países del mundo.

El meta-análisis incluyó 43 ensayos aleatorizados en los que participaron un total de 215.633 niños de entre 6 meses y 5 años y comparó las tasas de enfermedad y mortalidad entre aquellos que recibieron suplementos de vitamina A y los que no (1). Los resultados del estudio mostraron que la mortalidad disminuyó un 24 por ciento cuando se administró vitamina A a los niños.

Según los investigadores, los suplementos de vitamina A podrían reducir potencialmente la incidencia de sarampión y diarrea estimulando desde dentro el sistema inmunitario. Teniendo en cuenta las tendencias actuales, calcularon que si los 190 millones de niños que padecen deficiencia de vitamina A en todo el mundo recibieran una suplementación adecuada de esta vitamina, se podrían salvar más de 600.000 vidas cada año.

Por desgracia, los actuales programas de suplementos de vitaminas no consiguen llegar a todos los niños que los necesitan. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, la deficiencia de vitamina A es la principal causa de ceguera prevenible en niños de países emergentes e incrementa los riesgos de enfermedad y muerte derivados de infecciones severas.

referencias

  1. Mayo-Wilson E. et al. Vitamin A supplements for preventing mortality, illness, and blindness in children aged under 5: systematic review and meta-analysis. BMJ. Online publication August 2011.