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La deficiencia de vitamina A podría estar relacionada con una mayor frecuencia de enfermedades infantiles

febrero 21, 2014

Según un nuevo estudio realizado en EE. UU., los niños en edad escolar con deficiencia de vitamina A parecen tener más probabilidades de sufrir enfermedades gastrointestinales y respiratorias.

En el estudio observacional se midió las concentraciones de micronutrientes en sangre de 2774 niños de edades comprendidas entre 5 y 12 años, de los cuales se documentó los casos de enfermedades gastro- intestinales y respiratorias, como la diarrea con vómitos, la tos con fiebre o el dolor de oído con secreciones y fiebre durante un año (1). Los resultados del estudio mostraron que, en comparación con los niños con unos niveles adecuados de vitamina A (retinol) (por encima de los 30,0 mcg/dL), los participantes con deficiencia de vitamina A (por debajo de 10,0 mcg/dL) tenían un riesgo significativamente mayor de sufrir diarrea con vómitos y tos con fiebre. La relación seguía un patrón dosis-respuesta, en el que las concent- raciones mayores en sangre de retinol se relacionaron con menos síntomas: por cada 10 microgramos por decilitro de retinol en sangre se dio un 18 % menos de días de diarrea y vómitos, un 10 % menos de días con tos y fiebre y un 6 % menos de visitas al médico. Los niveles de zinc, de folato eritrocitario y de vita- mina B12 no se relacionaron con el riesgo de enfermedades ni visitas al médico.

Los investigadores comentaron que la deficiencia de vitamina A sigue siendo un problema importante para la salud pública de muchos países del mundo. Sin embargo, está por determinar si la suplementación con vita- mina A reduce el riesgo o la gravedad de las infecciones de los niños de más de 5 años de edad. Estudios anteriores sobre la suplementación con vitamina A en la prevención de enfermedades en niños pequeños han generado resultados contradictorios. Esto indica que los efectos de los micronutrientes, incluidos el retinol, podrían variar dependiendo de la situación, como el estado nutricional previo de la población, los microorganismos que causan la enfermedad –sin son virales, bacterianos o parasitarios–, la edad y posible- mente el sexo de los niños además de otros factores.

referencias

  1. Thornton K. A. et al. Vitamin A Deficiency Is Associated with Gastrointestinal and Respiratory Morbidity in School-Age Children. J Nutr. Published online January 2014.