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La deficiencia de vitamina B12 es muy común entre los vegetarianos

marzo 29, 2013

Un nuevo estudio realizado en EE. UU. confirma que los vegetarianos desarrollan agotamiento o deficiencia de vitamina B12 independientemente de sus características demográficas, lugar de residencia, edad o tipo de dieta vegetariana que sigan.

A fin de evaluar el índice de agotamiento y deficiencia de la vitamina B12 entre los vegetarianos y los vega-nos, se revisaron 18 estudios que habían medido los niveles de vitamina B12 (concentraciones en suero de holo-transcobalamina II y/o ácido metilmalónico) de diferentes grupos poblacionales que seguían diversos tipos de dieta vegetariana (1). Los índices de deficiencia para los grupos poblacionales específicos fueron los siguientes: 62% para las mujeres embarazadas, entre un 25% y casi un 86% para los niños, 21-41% para los adolescentes y 11-90% para los ancianos. Los mayores índices de deficiencia se observaron en los veganos, en comparación con los vegetarianos, y en sujetos que habían seguido una dieta vegetariana desde su nacimiento en comparación con aquellos que habían adoptado la dieta más tarde.


Los investigadores comentaron que los profesionales de la salud deberían advertir a los vegetarianos del riesgo de tener un nivel de vitamina B12 por debajo del normal. Los vegetarianos, por su parte, deberían tomar medidas preventivas para garantizar un consumo adecuado de vitamina, como el consumo regular de suplementos de vitamina B12 para evitar la deficiencia. Considerando el bajo índice de absorción de la vitamina B12 procedente de suplementos, es importante que se ingiera una dosis adecuada para obtener los mejores resultados.


La vitamina B12 solo puede ser sintetizada por microorganismos y por lo tanto no se encuentra en alimentos de origen vegetal, excepto cuando son contaminados con tierra, cuando son expuestos a alimentos que contienen vitamina B12 (como la materia seca láctea durante el procesamiento), o cuando se trata de alimentos enriquecidos con dicha vitamina. Puesto que los vegetarianos tienen las fuentes naturales de B12 limitadas (leche, derivados lácteos y huevos), la presencia de B12 en las dietas basadas en los vegetales depende de la inclusión/exclusión de alimentos de origen animal, el consumo de alimentos enriquecidos con B12 o el uso de suplementos con esta vitamina. Los síntomas de la deficiencia de esta vitamina pueden ir de leves a severos. Los síntomas leves, como la apatía o la falta de memoria, a veces ni siquiera se detectan o pueden relacionarse con otras causas, como el envejecimiento o el cansancio debido a otras razones. Los síntomas hematológicos, como un alto volumen corpuscular medio de eritrocitos, podrían no apreciarse en los análisis bioquímicos, puesto que estos síntomas se pueden ver enmascarados por una deficiencia de hierro o un alto consumo de ácido fólico (los vegetarianos son más propensos a padecer ambos).

referencias

  1. Pawlak R. et al. How prevalent is vitamin B12 deficiency among vegetarians? Nutrition Reviews. 2013;
    71(2):110–117.