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La deficiencia de vitamina D está muy extendida entre los adolescentes europeos

septiembre 9, 2011

Según un nuevo estudio, alrededor del 80% de los adolescentes europeos podría tener los niveles de vitamina D en sangre por debajo de los óptimos, lo que podría aumentar su riesgo de padecer enfermedades crónicas.

En el ensayo observacional, se analizó la concentración de vitamina D en tomas de sangre extraídas de 1.006 adolescentes de nueve países europeos de edades comprendidas entre los 12,5 y los 17,5 años de edad (1). Los resultados del estudio mostraron que alrededor del 80% de los participantes presentaba unos niveles de vitamina D (25-hidroxicolecalciferol) por debajo de los óptimos: el 39% presentaba niveles insuficientes de vitamina D (5 – 75 nmol/l), el 27% padecía deficiencia de dicha vitamina (27,5 – 49,99 nmol/l) y el 15% padecía deficiencia grave de ésta (<27,5 nmol/l). La concentración de vitamina D presentó un aumento con la edad y tendió a descender con el Índice de Masa Corporal.

Los investigadores concluyeron que la deficiencia de vitamina D es una condición muy extendida entre los adolescentes europeos. Puesto que un estado adecuado de vitamina D es esencial durante la infancia y la adolescencia dado su importante papel en el crecimiento celular, la estructura ósea y el desarrollo, y su contribución a reducir el riesgo de afecciones tales como la enfermedad cardiovascular, la osteoporosis, la diabetes mellitus, las infecciones y las enfermedades autoinmunes, se trata de una cuestión que las autoridades sanitarias públicas deberían tener en cuenta.

Los adolescentes están considerados un grupo de riesgo de deficiencia de micronutrientes dado el aumento de sus necesidades de micronutrientes y de energía, que varían con la edad, para conseguir un crecimiento y un desarrollo adecuados (2). Sin embargo, el estado de los micronutrientes no se somete a revisión de forma rutinaria en este grupo de la población. Las principales fuentes de vitamina D son el consumo de alimentos y la síntesis en la piel durante la exposición a los rayos UV (290-315 nm). Dada la situación geográfica de Europa, la síntesis de vitamina D podría no compensar un consumo nutricional bajo (3).

referencias

  1. González-Gross M. et al. Vitamin D status among adolescents in Europe: the Healthy Lifestyle in Europe by Nutrition in Adolescence study. British Journal of Nutrition. Online publication August 2011.
  2. Prentice A. et al. Energy and nutrient dietary reference values for children in Europe: methodological approaches and current nutritional recommendations. Br J Nutr. 2004; 92(2):83–146.
  3. Scharla S. H. Prevalence of subclinical vitamin D deficiency in different European countries. Osteoporos Int. 1998; 8(2):7–12.