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La deficiencia de vitamina D está relacionada con el asma severa en niños

septiembre 29, 2011

Según un nuevo estudio realizado en Reino Unido, las concentraciones insuficientes de vitamina D en sangre podrían ser la razón por la que los niños con asma muestran una peor función pulmonar y síntomas más severos.

En el estudio se investigó la posible relación entre la concentración de vitamina D en suero (25-hidroxivita-mina D3) y el asma en 86 niños (con una edad media de 11,7 años), 36 de los cuales padecían asma severa resistente al tratamiento (STRA, por sus siglas en inglés), 26 padecían asma moderada y 24 no padecían asma (1). Se registraron en tablas la función pulmonar, el uso de medicación y los síntomas de todos los participantes. Además, se tomaron muestras de tejido de las vías respiratorias de los niños con asma severa. Los resultados del estudio mostraron que los niños con STRA tenían unos niveles considerablemente más bajos de vitamina D, usaban más medicación contra el asma y presentaban una mayor exacerbación de los síntomas y una peor función pulmonar en comparación con los niños de los otros dos grupos. Asimismo, las muestras de tejido revelaron un aumento del músculo liso de las vías respiratorias.

Según los investigadores, sus hallazgos sugieren que los niveles bajos de vitamina D en los niños con STRA contribuyen a aumentar la masa del músculo liso de las vías respiratorias, lo que podría dificultar más la respiración y causar un empeoramiento de los síntomas del asma. Estudios recientes han destacado el papel de la vitamina D y del receptor de la vitamina D (VDR) en la regulación de algunos genes que participan en la inflamación, en la inmunidad y en la proliferación y diferenciación celulares (2). Siendo así, tratar la deficiencia de la vitamina D podría ayudar a evitar a o reducir los cambios estructurales que se dan en el músculo liso de las vías respiratorias, lo que podría a su vez ayudar a reducir los síntomas relacionados con el asma y mejorar la función pulmonar en general.

Por otro lado, según un estudio reciente, el 70% de los niños en edad escolar no reciben suficiente vitamina D (3). Por lo tanto, la deficiencia de vitamina D, además de exponer a los niños al peligro de sufrir enfermedades del corazón, tener huesos frágiles y una alta presión sanguínea, parece ser también perjudicial para los niños con asma severa. El asma infantil es un problema de importancia mayor que afecta al 10% de los niños. El tratamiento estándar consiste en dosis bajas de corticosteroides. Sin embargo, del 5 al 10% de niños presenta resistencia a este procedimiento. Estos niños padecen asma severa resistente al tratamiento, y por lo tanto sufren más ataques de asma, necesitan más cuidados sanitarios y experimentan más problemas relacionados con el asma que otros niños con asma menos severa.

referencias

  1. Gupta A. et al. Relationship between serum vitamin D, disease severity and airway remodeling in children with asthma. American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine. Online publication September 2011.
  2. Sundar I. K. and Rahman I. Vitamin D and susceptibility of chronic lung diseases: role of epigenetics. Front Pharmacol. 2011; 2:50.
  3. Melamed M. L. et al. Prevalence and associations of 25-hydroxyvitamin D deficiency in children and adolescents in the United States: results from NHANES 2001-2004. Pediatrics. 2009; 124(3):e362–370.