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La deficiencia de vitamina D podría estar ligada a la muerte temprana en ancianos

marzo 21, 2012

Según un nuevo estudio realizado en Australia, el bajo nivel de vitamina D, común entre mujeres que viven en residencias de ancianos, podría aumentar el riesgo de muerte.

En el estudio observacional, se examinaron las concentraciones de vitamina D en muestras de sangre de 961 mujeres relativamente sanas y sin problemas de movilidad de más de 70 años de edad (84 años de media) que vivían en 95 residencias de ancianos en Austria. Se registraron además los casos de falleci-miento durante 27 meses (1). Los resultados del estudio mostraron que las participantes con los niveles más bajos de vitamina D, con una media de menos de 14 nmol/L de vitamina D, tenían un riesgo un 49% mayor de morir en un periodo de cerca de dos años que aquellas con los niveles más altos (más de 25,5 nmol/L). Tras los ajustes de edad, índice de masa corporal, control de glucosa, presencia de enfermedades cardíacas, movilidad y otros factores, el riesgo en los grupos con niveles ma? bajos de vitamina D seguía siendo un 56% más alto que en las participantes con los niveles más altos. Solo el 7% de la población de las residen-cias de ancianos para mujeres tenía un nivel adecuado de al menos 50 nmol/L cuando se midió durante el invierno en Austria, que tiene la misma latitud que Montreal. Las muestras de sangre recogidas en febrero y marzo mostraron una mediana de 25-hidroxivitamina D en suero de solo 17,5 nmol/L.

Los investigadores concluyeron que estos hallazgos no hacen más que destacar la necesidad urgente de encontrar estrategias efectivas para la prevención y el tratamiento de la deficiencia de vitamina D, en especial en las residencias de ancianos. Por lo tanto, sería razonable la suplementación preventiva con vitamina D de al menos 800 UI al día, incluso sin realizar previamente tests de vitamina D, para los ancianos viviendo en residencias con exposición limitiada a la luz del sol, deficiencias nutricionales y problemas de sintetitazión de la vitamina D debido al envejecimiento de la piel. Según los científicos, si hubiera habido un grupo de referencia con una media con niveles suficientes de vitamina D, podrían haberse hallado relaciones más relevantes entre la vitamina D y la mortalidad. El estudio se vio limitado por la dificultad de diferenciar entre posibles factores de desviación y parámetros de la cadena causal de la deficiencia de vitamina D, puesto que esta vitamina desempeña un papel en muchos procesos relacionados con enfermedades.

referencias

  1. Pilz S. et al. Low 25-hydroxyvitamin D is associated with increased mortality in female nursing home residents. J Clin Endocrinol Metab. Published online March 2012.