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La deficiencia de vitamina D podría haber aumentado el riesgo de esclerosis múltiple en Irán

diciembre 25, 2013

La incidencia de esclerosis múltiple en Irán, principalmente en mujeres, se ha multiplicado por ocho en los últimos veinte años. Un nuevo informe de investigación iraní sugiere que la causa podría ser un aporte insuficiente de vitamina D debido a la obligación de llevar las mujeres velo en público.

Según el informe, la incidencia de esclerosis múltiple (EM) en Irán aumentó significativamente (8,3 veces) entre 1989 y 2006, y principalmente en mujeres. Los investigadores que llevaron a cabo el estudio espe- cularon que podría existir un vínculo entre este aumento y la Revolución Iraní, que dio lugar a cambios culturales drásticos (1). Por ejemplo, se convirtió en requerimiento guvernamental que las mujeres llevasen ropas holgadas y velo en público. Investigaciones anteriores han mostrado que las mujeres con velo tienen niveles de vitamina D inferiores a los de las mujeres sin velo (2). Al no estar la piel expuesta al sol, el cuerpo es incapaz de producir vitamina D, lo que puede incrementar el riesgo de desarrollar EM. Por consi- guiente, las mujeres en Irán reciben mucha menos vitamina D que antes de la Revolución Iraní, que tuvo lugar en 1979. Dado que la edad media de aparición de la EM es treinta años y que la incidencia de EM en Irán justo treinta años después de la revolución es la más alta que se ha documentado hasta el momento, los investigadores apuntan a que es posible que haya una relación entre la Revolución Iraní y los conse- cuentes niveles de vitamina D especialmente en mujeres embarazadas. Cambios en el estilo de vida, como la urbanización y el uso de filtros solares, podrían haber contribuido en cierta medida al aumento de la defi- ciencia de vitamina D. Sin embargo, es poco probable que estos cambios contribuyan particularmente al gran aumento de EM observado en Irán, ya que estos suceden a lo largo de todo el mundo desarrollado y no existe evidencia que sugiera que tengan lugar de una forma exacerbada en Irán.

Los investigadores concluyeron que la prevención de la deficiencia de vitamina D por medio de un consumo de vitamina D suficiente es un tema de salud pública crucial para los iranís, tanto dentro como fuera del país, y podría ayudar a prevenir una creciente epidemia de EM entre la poplación. Un número de estudios ha mostrado que un factor medioambiental fundamental para el riesgo de EM es el grado de exposición solar, vinculado al aporte de vitamina D (3). En circunstancias en que la luz solar es escasa, como por ejemplo en países de latitudes altas, no se produce suficiente vitamina D, lo que significa un factor de riesgo para el desarrollo de EM. La luz ultravioleta tiene mayor intensidad en altitudes altas, lo que resulta en una mayor síntesis de vitamina D, que a su vez explica las bajas tasas de EM en países de altitudes altas. Sin embargo, la ropa que cubre la piel y la protege de la radiación solar ultravioleta contribuye a una deficiencia de vita- mina D, especialmente en mujeres con velo. Las investigaciones siguen mostrando un vínculo claro entre la deficiencia de vitamina D y un mayor riesgo de padecer EM. Algunos estudios de intervención también mues- tran que la suplementación con vitamina D podría ser capaz de ayudar a prevenir o ralentizar la progresión de la EM (4).

referencias

  1. Pakpoor J. and Ramagopalan S. Multiple sclerosis and the Iranian revolution. J Neurol Neurosurg Psychiatry. 2013; 84(11):e2.
  2. Al Attia H. M. and Ibrahim M. A. The high prevalence of vitamin D inadequacy and dress style of women in the sunny UAE. Arch Osteoporos. 2012; 7(1–2):307–310.
  3. Mesliniene S. et al. Role of vitamin D in the onset, progression, and severity of multiple sclerosis. Endocrine Practice. 2013; 19(1):129–136.
  4. Summerday NM. et al. Vitamin D and multiple sclerosis: review of a possible association. Journal of Pharmarcy Practice. 2012; 25(1):75–84.