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La fortificación con ácido fólico podría reducir el riesgo de cáncer de colon

agosto 22, 2011

Un nuevo análisis sugiere que el aumento del consumo de ácido fólico después de aplicarse la fortificación en los EE. UU. está asociado con una menor incidencia de cáncer colorrectal.

El estudio observacional recolectó los datos de salud de 525.488 participantes con edades comprendidas entre los 50 y los 71 durante aproximadamente nueve años después de la introducción de la fortificación con ácido fólico en los EE. UU. (1). El análisis mostró que para las personas que ingirieron de media mayor cantidad de folato o ácido fólico (por lo menos 900 microgramos al día), el riesgo de padecer cáncer colorrectal fue un 30 % menor que para aquéllas que consumieron las cantidades más bajas (menos de 200 microgramos al día). Por otro lado, el consumo más alto, más concretamente a partir de suplementos dietéticos o de alimentos, se asoció con un descenso del riesgo del 18% y 19% respectivamente. Los datos revelaron que las personas con los niveles más elevados de ácido fólico presentaban un 30% menos de probabilidades de desarrollar cáncer colorrectal.

Los investigadores observaron que el cáncer colorrectal tiene un periodo de latencia (el intervalo de tiempo que transcurre entre la exposición al agente etiológico y la aparición de los primeros signos y síntomas) de entre 10 y 20 años, y que es necesario un tiempo de seguimiento más largo antes de poder extraer conclusiones firmes.

En el pasado, varios científicos sugirieron que el ácido fólico -la forma sintética del folato- puede promover la formación de cáncer en determinados casos en los que una persona ya padezca un tumor canceroso o precanceroso. Sin embargo, un análisis reciente de los datos de casi 100.000 hombres y mujeres pertenecientes a la Sociedad Americana contra el Cáncer ha indicado que un mayor consumo de ácido fólico a partir de alimentos fortificados y suplementos dietéticos no está asociado con un aumento del riesgo de cáncer colorrectal (2).

referencias

  1. Gibson T. M. et al. Increased intakes of folate following the introduction of fortification in the US was associated with a reduction in the incidence of colorectal cancer. American Journal of Clinical Nutrition. Online publication August 2011.
  2. Stevens V. L. et al. High levels of folate from supplements and fortification are not associated with increased risk of colorectal cancer. Gastroenterology. 2011; 141(1):98–105.