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La fortificación de la harina con ácido fólico puede contribuir a eliminar la deficiencia de folato

septiembre 9, 2013

Según un nuevo estudio realizado en EE. UU., la fortificación obligatoria con ácido fólico de granos de cereales escogidos ha ayudado a erradicar casi completamente la deficiencia de folato y la anemia provocada por la misma en las personas mayores.

El estudio observacional evaluó la prevalencia de deficiencia de folato y de anemia por deficiencia de folato entre 1.546 participantes de alrededor de 50 años de edad (1). Los resultados del estudio mostraron que sólo dos de los participantes presentaron una deficiencia de folato (niveles inferiores a 6,6 nmol/L o 3.0 ng/mL), mientras que sólo una de estas personas se consideró anémica (niveles de hemoglobina por debajo de 13 g/dL en los hombres y de 12 g/dL en las mujeres no embarazadas).

Los investigadores señalaron que, aunque otros factores como un aumento del consumo de suplementos de folato y una mejor alimentación pueden haber contribuido a reducir la anemia por deficiencia de folato, la disminución en la prevalencia de la deficiencia de folato y en la anemia por deficiencia de folato son un beneficio adicional de la fortificación obligatoria de la harina, además de ayudar a prevenir defectos del tubo neural ( DTN). La introducción de la fortificación con ácido fólico de la harina en los EE. UU. en 1998, inicial-mente destinada a reducir la incidencia de defectos de nacimiento graves en los recién nacidos, ha demo-strado ahora aportar también beneficios para la salud de otros grupos de población. De acuerdo con los investigadores, esta noticia es importante para los reguladores de países de todo el mundo que están considerando la fortificación con ácido fólico.

Más de 70 países fortifican industrialmente con ácido fólico la harina de trigo molida, los productos de maíz y/o el arroz, según los datos de la “Flour Fortification Initiative”. Un meta-análisis demostró un descenso total del 46% en DTN como la espina bífida y la anencefalia en países en los que se fortificó la harina de trigo con ácido fólico (2). Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE. UU. han incluido la pre-vención de DTN mediante la fortificación de la harina en la lista de los 10 logros más importantes para la salud en este país durante la última década.

referencias

  1. Odewole O. A. et al. Near-elimination of folate-deficiency anemia by mandatory folic acid fortification in older US adults: Reasons for Geographic and Racial Differences in Stroke study 2003–2007. American Journal of Clinical Nutrition. Published online August 2013.
  2. Blencowe H. et al. Folic acid to reduce neonatal mortality from neural tube disorders. Int J Epidemiol. 2010; 39(Suppl 1):110–121.