Noticias

La ingesta adecuada de ácidos grasos omega-3 podría preservar el volumen cerebral y la capacidad cognitiva

agosto 1, 2014

Según nuevo un estudio realizado en los EE. UU., el consumo habitual de suplementos a base de aceite de pescado podría producir cambios favorables en la estructura cerebral, lo que contrarrestaría el deterioro asociado a la edad.

En el estudio observacional se comparó la función cognitiva y la disminución del tamaño cerebral (atrofia) en un total de 819 personas –incluyendo individuos con una función cognitiva normal, pacientes con un deterio-ro cognitivo leve y pacientes con enfermedad de Alzheimer – algunas de las cuales reportaron consumir habi-tualmente suplementos alimenticios a base de aceite de pescado (1). Los resultados del estudio revelaron que, en los participantes con una función cognitiva normal y en aquellos no portadores del factor de riesgo genético para la enfermedad de Alzheimer (ApoE4), el uso de suplementos alimenticios a base de aceite de pescado estaba asociado con una mejor función cognitiva, comparados con los participantes que no consu-mían dicho suplemento. Adicionalmente, los participantes que consumían el suplemento y eran negativos para ApoE4 mostraron una menor pérdida de volumen cerebral, especialmente en dos áreas críticas para la memoria y el pensamiento (la corteza cerebral y el hipocampo).

Los investigadores comentaron que estos resultados sugieren un posible rol del aceite de pescado en la reducción del proceso neurodegenerativo a lo largo del tiempo. El mecanismo neuroprotector de los ácidos grasos omega-3 podría estar relacionado en gran medida con sus efectos a nivel de los vasos sanguíneos. Sin embargo, se han propuesto otros mecanismos tales como el efecto de un potente lípido bioactivo (neuroprotectina D1), sintetizado a partir del ácido docosahexaenoico (DHA, por sus siglas en inglés) durante las fases de estrés oxidativo. Estos resultados hacen énfasis en la necesidad de investigaciones futuras destinadas a estudiar los efectos a largo plazo de los suplementos a base de aceite de pescado sobre la prevención del deterioro cognitivo y la demencia en la adultez media y en la vejez.

referencias

  1. Daiello L. A. et al. Association of fish oil supplement use with preservation of brain volume and cognitive function. Alzheimer’s & Dementia. Published online July 2014.