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La luteína y la zeaxantina podrían ser beneficiosas para las funciones visuales y motoras

noviembre 13, 2013

Según un nuevo estudio realizado en EE. UU., unas concentraciones adecuadas de luteína y zeaxantina en la retina parecen estar relacionadas con una mejora en el tiempo de reacción y en la capacidad para mantener el equilibrio en adultos.

El estudio midió las concentraciones de luteína y zeaxantina de la retina central –densidad óptica del pigmen- to macular, DOPM– de 49 participantes de edad avanzada (edad media de 54,8 años, y de 106 participantes más jóvenes (edad media de 23 años). Se comprobó su tiempo de reacción con un test de ordenador y su equilibrio permaneciendo de pie sobre una pierna (1). Los resultados del estudio mostraron que, en los parti- cipantes de mayor edad, una DOPM más alta estaba relacionada con una mejora en el tiempo de reacción simple y en el equilibrio. En los más jóvenes, ésta se relacionaba con un mejor tiempo de reacción fijo y variable.

Los investigadores concluyeron que unas mayores concentraciones de luteína y zeaxantina en la retina pue- den mejorar las funciones visuales y motoras. Por lo tanto, la presencia de estos carotenoides en las áreas motoras y visuales del sistema nervioso central parece estar relacionada con el rendimiento visual y motor. La luteína es el carotenoide dominante en la retina y el cerebro. Investigaciones anteriores indican que un mayor consumo de luteína y zeaxantina podría estar relacionado con un mejor rendimiento cognitivo en los ancianos (2) y una mayor velocidad de procesamiento visual en atletas profesionales jóvenes (3). Una DOPM mayor se ha relacionado con un mejor enfoque y una recuperación más rápida tras la exposición a la luz, como en el caso de deslumbramiento nocturno por los faros de los coches (4). La media de DOPM en los adultos de EE. UU. es aproximadamente de 0,2, muy por debajo del valor óptimo de 0,4. Además del aporte de luteína y zeaxantina, un aporte adecuado de vitamina A (retinol) o su precursor betacaroteno es import- ante para una buena visión, ya que el retinol es necesario para la síntesis de los pigmentos en la retina.

referencias

  1. Renzi L. M. et al. A role for the macular carotenoids in visual motor response. Nutritional Neuroscience. 2013; 16(6):262-268.
  2. Johnson E. J. A possible role for lutein and zeaxanthin in cognitive function in the elderly. Am J Clin Nutr. 2012; 96(5):1161-1165.
  3. Hammond B. R. and Fletcher L. M. Influence of the dietary carotenoids lutein and zeaxanthin on visual performance: application to baseball. Am J Clin Nutr. 2012; 96(5):1207-1213.
  4. Stringham J. M. and Hammond B. R. Macular pigment and visual performance under glare conditions. Opt Vis Sci. 2008; 85(2):82-88.