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La población asiática podría necesitar más sol para sintetizar la vitamina D

agosto 16, 2013

Según un estudio reciente llevado a cabo en el Reino Unido, la población asiática necesita una mayor exposición a la luz solar para sintetizar la vitamina D, puesto que su piel es más oscura.

En el estudio observacional se sometió a 51 adultos sanos (de entre 20 y 60 años de edad) de etnia surasiática a distintas dosis artificiales de luz solar estival durante 6 semanas y a un control semanal de sus concentraciones séricas de vitamina D [25(OH)D] (1). Los participantes fueron sometidos a uno de seis tipos de exposición a la luz ultravioleta, comprendidos entre las 0,65 y las 3,9 dosis estándar de eritema (SED, por sus siglas en inglés) y equivalentes a una exposición directa al sol estival de mediodía a 53,5º de latitud norte (la de Manchester, en el Reino Unido) de entre 15 y 90 minutos, 3 veces por semana. A todos ellos se les controló asimismo el consumo nutricional de vitamina D. Los resultados indicaron que al principio del estudio todos los participantes padecían una insuficiencia de vitamina D (concentraciones inferiores a los 20 ng/mL) y buena parte de ellos tenían una clara deficiencia de vitamina D (concentraciones inferiores a los 10 e incluso a los 5 ng/mL). Durante el estudio la concentración de 25(OH)D se incrementó considerable-mente en todos los grupos de dosis. Al término del estudio, la exposición a un mínimo de 45 minutos de luz solar había aumentado el nivel de vitamina D de todos los participantes a concentraciones de 25(OH)D superiores a los 5 ng/mL, pero sólo 6 de ellos alcanzaron concentraciones de 25(OH)D superiores a los
20 ng/mL.

Según los investigadores, los resultados del estudio indican que haría falta un mejor asesoramiento sobre la exposición al sol para proteger a la población asiática de la insuficiencia de vitamina D y prevenir de este modo afecciones asociadas a ella, como la osteoporosis. Conforme a las recomendaciones gubernamentales para la población caucásica, entre 10 y 20 minutos diarios de luz solar estival bastan para garantizar un buen nivel de vitamina D (y minimizar el riesgo de quemaduras por el sol), pero estas recomendaciones parecen inadecuadas para la población de origen asiático que vive a latitudes muy distantes del ecuador y necesita más luz solar para sintetizar la vitamina D, ya que su piel es más oscura. La exposición a la luz solar proporciona cerca del 90% de la vitamina D en sangre, aunque la luz ultravioleta tiene un componente cancerígeno que ha llevado a ciertas organizaciones a realizar campañas para que la población evite la exposición prolongada al sol.

referencias

  1. Farrar M. D. et al. Efficacy of a dose range of simulated sunlight exposures in raising vitamin D status in South Asian adults: implications for targeted guidance on sun exposure. Am J Clin Nutr. 2013; 97(6):
    1210-1216.