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La suplementación con multivitaminas podría reducir la mortalidad

agosto 11, 2011

Según un nuevo estudio realizado en Alemania, la suplementación con vitaminas antioxidantes podría reducir la mortalidad por cáncer y la mortalidad por todas las causas.

Durante el estudio prospectivo de cohortes, en el que participaron 23.943 hombres y mujeres que no habían sufrido cáncer ni infarto de miocardio /accidente cardiovascular antes del comienzo del ensayo, se evaluó la suplementación con vitaminas/minerales y el estado de salud de los participantes en diferentes momentos, al principio del estudio y durante 11 años de seguimiento (1). Los resultados del estudio mostraron que los participantes que ya tomaban suplementos con vitaminas antioxidantes al principio del ensayo tenían un riesgo considerablemente menor de mortalidad por cáncer y de mortalidad por todas las causas. En comparación con los que nunca usaban suplementos, los participantes que empezaron a utilizarlos durante el periodo de seguimiento mostraron un riesgo considerablemente mayor de mortalidad por cáncer y de mortalidad por todas las causas.

Los investigadores concluyeron que la suplementación con vitaminas antioxidantes podría reducir la mortalidad por cáncer y la mortalidad por todas las causas. El mayor riesgo de cáncer y de mortalidad por todas las causas entre los participantes que empezaron a tomar suplementos durante el periodo de seguimiento podría deberse al efecto “consumidor enfermo”: los participantes que habían desarrollado ciertos problemas de salud durante el periodo de seguimiento empezaron la suplementación para mejorarse de la enfermedad (no para evitarla).

Los consumidores de suplementos con vitaminas/minerales presentaban con mayor frecuencia características de salud favorables como la actividad física o una dieta más sana, un alto consumo de frutas/verduras y leche/productos lácteos y un menor consumo de carne/productos cárnicos. Los consumidores eran mayores que los no consumidores, eran en su mayoría mujeres, la mayoría contaba con un título universitario y habían fumado durante un mayor periodo de tiempo. Los suplementos con multivitaminas, con o sin minerales, resultaron ser los suplementos utilizados con más frecuencia (28,6%), seguidos por las vitaminas antioxidantes (18,1%).

Algunos estudios epidemiológicos han investigado los efectos de la suplementación con vitaminas/minerales en el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y la mortalidad por todas las causas. Sin embargo, las contradicciones en los hallazgos obtenidos en estos estudios no permiten llegar a una conclusión clara. Según un estudio prospectivo de cohortes realizado en EE.UU., el uso diario a largo plazo de suplementos con multivitaminas se relacionaría de forma significativa con una mortalidad por enfermedades cardiovasculares reducida (2), mientras que en otro estudio de cohortes no se observó tal relación (3). En el Cancer Prevention Study II, el consumo de multivitaminas junto con el consumo de vitamina A, C y E se relacionó de forma significativa con un un descenso de la mortalidad por todas las causas (4). Sin embargo, los suplementos con multivitaminas de forma individual no mostraron este efecto beneficioso en otros estudios (5).

Ver también: Tema del mes El papel de los antioxidantes en la prevención de enfermedades cardiovasculares. Parte 1-3

referencias

  1. Li K. et al. Vitamin/mineral supplementation and cancer, cardiovascular, and all-cause mortality in a German prospective cohort (EPIC-Heidelberg). European Journal of Nutrition. July 2011.
  2. Pocobelli G. et al. Use of supplements of multivitamins, vitamin C, and vitamin E in relation to mortality. Am J Epidemiol. 2009; 170(4):472–483.
  3. Muntwyler J. et al. Vitamin supplement use in a low-risk population of US male physicians and subsequent cardiovascular mortality. Arch Intern Med. 2002; 162(13):1472–1476.
  4. Watkins M. L. et al. Multivitamin use and mortality in a large prospective study. Am J Epidemiol. 2000; 152(2):149–162.
  5. Neuhouser M. L. et al. Multivitamin use and risk of cancer and cardiovascular disease in the women’s health initiative cohorts. Arch Intern Med. 2009; 169(3):294–304.