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La tasa de deficiencia de vitamina B12 entre los vegetarianos y veganos es muy alta

julio 5, 2013

Según una nueva revisión llevada a cabo en Estados Unidos, la mayoría de las personas que siguen una dieta vegetariana o vegana desarrolla deficiencia de vitamina B12, algo que se podría prevenir con suplementos diarios de al menos 250 microgramos.

La revisión incluyó 18 estudios de Europa, América, África y Asia que advirtieron de las tasas de deficiencia de B12 entre los vegetarianos y los veganos (1). El análisis de los datos reveló unas altas tasas de deficien-cia en poblaciones específicas de vegetarianos y veganos: el 62% de las mujeres embarazadas, entre el 25% y casi el 86% de los niños, el 21–41% de los adolescentes y el 11–90% de las personas mayores. Las tasas más altas de deficiencia se registraron entre los veganos, en comparación con los vegetarianos, y entre los individuos que habían llevado una dieta vegetariana desde su nacimiento, en comparación con aquellos que adoptaron este tipo de dieta en una edad más tardía. Los vegetarianos desarrollaron una disminución o deficiencia de vitamina B12 independientemente de las características demográficas, el lugar de residencia, la edad o el tipo de dieta vegetariana.

Los investigadores comentaron que los profesionales de la salud deberían alertar a los vegetarianos sobre el riesgo de desarrollar niveles deficitarios de vitamina B12. Los vegetarianos también deberían tomar medidas preventivas para garantizar una ingesta adecuada, incluyendo el consumo regular de suplementos de vitami-na B12 para prevenir su deficiencia. Teniendo en cuenta la baja tasa de absorción de esta vitamina a partir de los suplementos, se debería consumir una dosis mínima de 250 mcg para obtener unos resultados ópti-mos (2). No obstante, por diferentes razones, muchos vegetarianos se niegan a tomar suplementos de vitamina B12. Esto se debe en gran parte a algunas ideas erróneas, como la creencia de que se tarda muchos años en desarrollar una deficiencia de vitamina B12. Esta idea da por supuesto que la mayoría
de las personas tienen unas reservas suficientes de esta vitamina; algo que, sin embargo, es muy poco probable en el caso particular de los vegetarianos y los veganos a largo plazo.

La cantidad diaria de vitamina B12 que recomienda el Instituto de Medicina de EE. UU. para satisfacer los requerimientos de un adulto es de 2,4 mg al día. La vitamina B12 es sintetizada únicamente por microorga-nismos, razón por la cual las fuentes naturales de esta vitamina se encuentran únicamente en las carnes y los alimentos de origen de animal. Las fuentes vegetarianas de vitamina B12 incluyen la leche, que contiene entre 0,3 y 0,4 mcg por 100 g, con una tasa de absorción de aproximadamente el 65%. En los Estados Unidos, muchos productos alimentarios comerciales están fortificados con vitamina B12, incluyendo diversos cereales para el desayuno, la leche de soja y varios sucedáneos de la carne. Las farmacias y las tiendas naturistas ofrecen suplementos con vitamina B12, en su mayoría como cianocobalamina.

referencias

  1. Pawlak R. et al. How prevalent is vitamin B12 deficiency among vegetarians? Nutrition Reviews. 2013;
    71(2):110–117.
  2. Herbert V. Vitamin B-12: Plant sources, requirements, and assay. Am J Clin Nutr. 1988; 48:852–858.